UNA GUÍA DE VACACIONES LARGAS

Hace unos años, nuestros hijos fueron a estudiar a los EE. UU. Dejándonos con un nido vacío. Desde entonces, una visita anual de 4 a 6 semanas a los EE. UU. Se convirtió en una característica habitual de nuestras vidas y generalmente hemos combinado viajes dentro de los EE. UU. Y visitas a otros países en estos viajes. Los viajes han sido una experiencia atractiva y pensé en compartir algunos consejos sobre la planificación de largas vacaciones.

INTERESES:

El mundo ofrece un exceso de cosas para ver y hacer, pero estamos limitados por una restricción de tiempo y dinero. Con el fin de maximizar sus experiencias de viaje, decida qué desea de sus vacaciones y planifique en consecuencia para incorporar esos intereses.

Algunos de los temas podrían ser:

  1. Una región particular, digamos los países escandinavos o Sudamérica
  2. Una historia del circuito del cristianismo - Israel, Italia (Roma y Toscana), Grecia (Meteora y el Monte Athos)

3. Cultura islámica - El Cairo, Estambul, Jerusalén

4. Vida salvaje: Brasil, Kenia / Tanzania, Zambia / Sudáfrica, Botswana, India

5. Región vinícola: Napa Valley (California), Burdeos (Francia), Toscana (Italia), región de Otago (Nueva Zelanda), Hunter Valley (Australia)

6. Buceo - Hurghada (Egipto), Andamans, Tailandia, Maldivas

7. Trenes: el Trans Siberian Express de Moscú a Vladivostok, The Orient Express de Londres a Venecia, Rocky Mountaineer en Canadá

Lea antes de ir, especialmente si le interesa la historia. Como dijo el poeta, "Cada piedra revela una historia", pero USTED debe descubrirla.

VISAS

El pasaporte indio no abre puertas a muchos países sin visa. Tener una visa estadounidense de 10 años y una visa británica de 5 años nos ha ayudado mucho. Una visa del Reino Unido hace que sea más fácil usar Londres como escala para conectar vuelos con el resto de Europa.

1. Cuando uno visita varios países, es bueno presupuestar al menos 10 días para obtener cada visa. Algunos países como Camboya tienen un sistema de visa en línea que le otorga una visa en un par de días. La visa Schengen generalmente demora más, pero permite el acceso sin trabas en la mayor parte de Europa. La aplicación para la mayoría de las visas exige los mismos documentos; tenga varias copias de estas listas:

- Extractos bancarios de los últimos 6 meses.

- TI regresa durante los últimos 3 años

- Fotos recientes de tamaño pasaporte

- Itinerario de vuelo

- Reservaciones de hotel

- Seguro de viaje

- Carta de empleo si está empleado

2. El uso de un agente de viajes para manejar todo el trabajo de visa facilita considerablemente las cosas. Pueden ponerse en contacto con VFS o las agencias designadas por las embajadas respectivas para entregar / recoger los documentos y también pueden generar itinerarios tentativos y reservas de hotel con el propósito de documentar la visa.

3. Algunos países otorgan solo una visa de entrada única para turistas. Asegúrese en sus viajes de que no cruza la frontera sin darse cuenta; no podrás volver, por ejemplo. cuando uno decide visitar los países bálticos desde Rusia con vuelos internos y externos desde Rusia.

4. Algunos países necesitan una visa de tránsito si cambia de aeropuerto dentro de la misma ciudad (por ejemplo, Londres - Heathrow y Gatwick) o un viaje en tren (por ejemplo, una visa de Bielorrusia si viaja en un tren desde Vilnius en Lituania a Moscú)

5. Si está visitando algunos países de América del Sur y África, necesita vacunarse contra la fiebre amarilla, de lo contrario, no se le permitirá volver a la India. Hay centros designados en las principales ciudades donde puede tomarlos y la vacuna es efectiva durante diez años. Este sitio web proporciona la información requerida:

https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2016/infectious-diseases-related-to-travel/yellow-fever

BOLETOS DE AVIÓN:

1. Reservamos boletos en línea y pagamos con tarjeta de crédito. Todos los vuelos son boletos de ida. Esto puede parecer más costoso, pero la mayor flexibilidad que obtenemos más que lo compensa.

2. Los boletos de vuelta al mundo no son tan atractivos o rentables como se supone que son. Existen numerosas restricciones sobre qué aerolíneas puede volar y otras condiciones onerosas. Verifique las condiciones antes de optar por esto.

3. Use sitios como Expedia.com, Skyscanner.com, Cleartrip.com, etc. para comparar tarifas, pero siempre reserve los boletos en el sitio web de la aerolínea según el costo y la conveniencia. Es mucho más fácil tratar directamente con la aerolínea en caso de un problema que pasar por los portales de viajes en línea. El propio portal de las aerolíneas hace que sea más conveniente elegir asientos y reservar el exceso de equipaje. Los portales de viajes web no ofrecen descuentos de precios significativos en comparación con las propias aerolíneas, a menos que haya ofertas de última hora.

HOTELES:

1. Un mal hotel puede estropear un día. Hacemos una gran cantidad de investigación para elegir el hotel adecuado, eligiendo uno cerca de los principales lugares de interés y con fácil acceso al transporte público. Los hoteles cercanos a Times Square en Nueva York, Leicester Square en Londres, Stephansplatz en Viena o Wenceslas Square en Praga pueden ser un poco más caros con habitaciones más pequeñas, pero nada mejor que estar en el centro de la acción. Uno puede quedarse tan tarde por la noche como quiera sin preocuparse por el transporte seguro de regreso al hotel. También ahorramos mucho en transporte local, especialmente en una ciudad como Londres.

2. Los hoteles que ofrecen una cama king-size, desayuno gratis, wifi gratis y una política de cancelación flexible obtienen nuestro voto. Los mejores westerns de los EE. UU. Son invariablemente buenos y la mayoría también ofrece estacionamiento gratuito. Otras cadenas de precio medio que nos han gustado son Novotel, Swissotel, Thistle (en el Reino Unido) y Thon (en Noruega). Las cadenas estadounidenses suelen tener una buena relación calidad-precio.

3. Los comentarios de los viajeros en Tripadvisor.com, especialmente de aquellos que califican el hotel como malo o terrible, le brindan una visión diferente del hotel y lo salvan de situaciones difíciles. Por ejemplo, muchos hoteles en las partes históricas de las ciudades europeas (Amsterdam, París, Florencia) no tienen ascensores; Es una mala idea elegirlos si tiene que cargar dos bolsas pesadas en tres pisos. Una calificación baja también puede deberse al ruido de la campana de la iglesia de al lado o al olor de las aguas residuales.

4. Para obtener los mejores precios, compare las tarifas en portales de viajes como booking.com o expedia.com, pero reserve directamente en el sitio web del hotel. Los hoteles tienden a tratar a los clientes directos un poco mejor ofreciendo una actualización gratuita si hay habitaciones disponibles. E inscríbase en los programas de fidelización de las cadenas hoteleras; son gratis y generalmente vienen con algunos beneficios, como una salida tardía o una tarifa con descuento.

5. Consulte con el hotel (envíeles un correo electrónico) el modo de viaje desde el aeropuerto / estación de tren hasta el hotel. Muchos de ellos ofrecen un servicio de transporte, ya sea gratuito o a un costo nominal. Si llega a una ciudad extraña a altas horas de la noche, la prudencia dicta que le pida al hotel que le envíe un automóvil para que lo recoja.

AIRBNB:

Una buena alternativa a los hoteles es Airbnb, que últimamente ha ganado una inmensa popularidad. En Airbnb, los anfitriones alquilan sus hogares a los huéspedes, ya sea toda la casa o habitaciones individuales. El servicio está disponible prácticamente en todo el mundo.

Hemos tenido muy buenas experiencias con Airbnb. En Florencia (conocida por sus habitaciones caras y con cubículos), llegamos a un premio gordo cuando obtuvimos un apartamento de un dormitorio en un edificio histórico con vistas a la Piazza della Signoria y al Palazzo Vecchio a 200 euros al día con quizás las mejores vistas de todos Florencia

Airbnb tiene sentido siempre que una estadía en un lugar exceda de 4 a 5 días. Los puntos a tener en cuenta al reservar una casa de Airbnb es si obtiene toda la casa (preferido), si hay una lavadora y secadora, wifi, estacionamiento, ascensores, cuál es el procedimiento de entrada y salida (algunos propietarios tienen horarios fijos) para esto - cargos adicionales por fuera de estos horarios) y servicios de limpieza. ¡La desventaja de un Airbnb es que no hay servicio de habitaciones ni conserje!

EQUIPAJE:

Es difícil viajar ligero en unas vacaciones que duran más de un mes. Hay que estar preparado para diferentes tipos de clima y diversas actividades como senderismo, turismo por la ciudad, nadar en la piscina y visitas a lugares semi formales como un espectáculo de Broadway o un restaurante de alta cocina. Empaque en consecuencia, especialmente el calzado. Los hombres deben llevar un blazer o un abrigo y las mujeres un vestido formal.

Casi todas las aerolíneas permiten una maleta de mano de 7kgs (55x35x23 cms) y una maleta de check-in de 23kgs. Mi esposa y yo tenemos un carrito pequeño como equipaje de mano y un carrito grande (todos con cuatro ruedas) para el check-in. Esto nos permite manejar independientemente nuestro equipaje respectivo.

El equipaje de mano contiene una copia de la documentación de viaje, un conjunto de ropa, una chaqueta para el clima frío, un cortavientos con gorro para la lluvia, productos electrónicos, medicamentos de emergencia y artículos de tocador básicos: elementos esenciales que necesitamos para vivir un par de días. en caso de que nuestro equipaje principal se extravíe. También contiene una almohada para el cuello, imprescindible para esos largos vuelos.

Los cubos de embalaje son útiles para organizar la ropa.

DISPOSITIVOS:

Entre los dos, tenemos una cámara DSLR, una computadora portátil Macbook-Air de 11 ", un Ipad e Iphones (sí, ¡nos encanta Apple!). Los accesorios incluyen una regleta de alimentación con múltiples adaptadores para varios países, cargadores y cables variados (incluido un cargador de automóvil), auriculares y un banco de energía portátil para cargar nuestros teléfonos en movimiento.

La regleta con tres tomas de corriente y dos tomas USB es nuestro accesorio más útil, ya que nos permite cargar 5 dispositivos simultáneamente desde una toma de corriente en una habitación de hotel o sala de aeropuerto.

Las fotos de la cámara y el Ipad se guardan en la computadora portátil todos los días y nuestra música favorita está en nuestros teléfonos.

COSAS PARA NO LLEVAR:

A menos que vaya al desierto del Ártico, no lleve cosas solo porque piense que puede necesitarlas. Siempre puede comprarlos si es necesario; El mundo es mucho más homogéneo de lo que creemos. ¡Hemos encontrado que la mezcla Rava Idli "GITS" se vende en un supermercado en Oslo! Mientras tenga su pasaporte, tarjeta de crédito y teléfono celular, estará listo para conquistar el mundo.

COMUNICACIONES

Dados los cargos de roaming exorbitantes, wifi es enviado por Dios. En la actualidad, la mayoría de las cafeterías (Starbucks, McDonalds) y restaurantes ofrecen wifi gratuito, al igual que los hoteles. Las llamadas se pueden hacer a través de wifi usando Whatsapp o Facetime.

En caso de que nos quedemos en un país durante una semana o más, un sim local es una opción a un precio razonable y generalmente se puede comprar en el aeropuerto. El sim local es especialmente útil cuando se usa el GPS para conducir.

LAVANDERÍA:

Las lavanderías de hotel son caras, aunque algunos hoteles tienen una lavandería interna de uso propio. De lo contrario, busque en los mapas de Google una lavandería; la mayoría de los pueblos los tienen. Cuentan con personal (usted lo entrega por la mañana y lo recoge al día siguiente) o no tripulados, donde por unos pocos dólares se puede usar la lavadora y la secadora para lavar una bolsa llena de ropa.

Por lo general, lavamos la ropa una vez por semana cuando tenemos una estadía más larga de unos días en un lugar. Nuestra ropa diaria no es de hierro y de secado rápido (los jeans son una excepción). Los algodones se evitan mejor.

A pesar de su peso, hemos encontrado que los jeans son la mejor ropa de viaje. Te mantienen caliente en climas fríos, esconden la suciedad de manera efectiva y, por lo tanto, no necesitan lavarse con demasiada frecuencia ni planchar. Si la ocasión exige una vestimenta más formal, ¡arroja una chaqueta sobre una camisa completa y jeans y estarás listo para el baile de la Reina!

CONDUCCIÓN:

Unas vacaciones sin conductor le brindan a uno la máxima flexibilidad en viajes, sin restricciones por los horarios de las aerolíneas y los trenes. Puede reservar hoteles sobre la marcha, alojarse en hoteles más baratos un poco lejos del centro de la ciudad o alojarse en lugares fuera de las rutas turísticas con vistas para morirse.

Conducir en los EE. UU., Europa o Australia / Nueva Zelanda es un placer dadas las excelentes carreteras, las instalaciones en ruta para los viajeros y el comportamiento disciplinado de la carretera. En particular, los paisajes asombrosos de los EE. UU. Se disfrutan mejor si tiene su propio juego de ruedas, ya sea Alaska, Yellowstone, Utah o las costas.

Tenga en cuenta que muchas agencias de alquiler en Europa todavía tienen autos de transmisión manual y, al mismo tiempo, se acostumbra cambiar a la conducción a la izquierda y usar la mano derecha para cambiar de marcha. Todo lo que se requiere para alquilar un automóvil es su pasaporte, tarjeta de crédito y licencia de conducir. Un permiso de conducir internacional no es obligatorio a menos que su licencia de conducir esté en un idioma que no sea inglés. No se aceptan tarjetas de débito en la mayoría de los lugares.

Es mejor reservar en línea unos días antes de la fecha para asegurarse de obtener un automóvil de su elección. El GPS provisto por la compañía de alquiler de coches a un costo adicional es costoso y superfluo. Use los mapas de Google en su teléfono con un sim local para una mejor experiencia.

El seguro es una necesidad absoluta; agregue cualquier seguro disponible, puede ahorrar muchos dólares en caso de accidente

MOVERSE ALREDEDOR:

Muchas guías turísticas aconsejan a los turistas que se vistan y se comporten como lugareños para desviar la atención no deseada de ladrones y estafadores. No hay forma de que lo hagas con una cámara colgando del cuello y un mapa en la mano entre los banqueros de The City (Londres). También podría deleitarse con su identidad turística; hay muchos lugareños amigables que pueden querer entablar una conversación con un extraño. Sin embargo, tenga cuidado con su dinero y su cámara: creo que una chaqueta de safari con múltiples bolsillos funciona mejor.

DOCUMENTOS DE VIAJE:

Se imprimen copias de todos nuestros documentos (pasaportes, visas, boletos aéreos, reservas de hotel, seguros, fotos de pasaporte) en dos juegos, uno que se guarda conmigo y otro con mi esposa. Además de esto, el conjunto completo se carga en Google Drive y el enlace se envía a nosotros y a nuestros hijos. Una copia electrónica también se copia en mi computadora portátil.

MEDICAMENTOS

No podemos enfatizar lo suficiente sobre la importancia de llevar un kit médico completo. La mayoría de los países no venderán antibióticos y jarabes para la tos sin receta médica. Empaque todos los medicamentos esenciales con usted (antibióticos, analgésicos para la tos / resfriados, paracetamol, medicamentos para calmar los trastornos estomacales, etc.) junto con una receta médica. No olvides llevar un juego de lentes de repuesto.

EFECTIVO Y TARJETA DE CRÉDITO:

Las divisas, las tarjetas precargadas y las tarjetas de crédito parecen ser los modos de pago más populares.

Hemos encontrado las tarjetas precargadas las más convenientes. Dependiendo de los países que planeamos visitar, compramos tarjetas precargadas emitidas por HDFC Bank (USD, GBP o Euros). Estos pueden usarse para pagos de proveedores como una tarjeta de débito, para retirar efectivo de un cajero automático y pueden recargarse en línea desde la cuenta bancaria.

Llevamos cierta cantidad de dinero (principalmente USD) para emergencias, ya que estos son los más fácilmente convertibles.

Las tarjetas de crédito son la última opción simplemente debido a la alta tarifa de conversión y los cargos por servicios cobrados por los bancos. Sin embargo, son útiles para una emergencia o para alquilar un automóvil.

COMIDA:

Sin disculpas, ¡extrañamos la comida india! Nos gusta probar la cocina local, pero aún intentamos llegar a un restaurante indio / chino / asiático al menos una vez cada dos días para una comida reconfortante. La comida poco apetitosa puede arruinar las vacaciones, especialmente cuando se viaja durante dos meses seguidos.

Nuestra peor experiencia de comida ha sido en Europa del Este (República Checa / Hungría, etc.) donde incluso los comedores de carne pueden escaldar la comida, y mucho menos los vegetarianos. Sorprendentemente, China es muy amigable con los vegetarianos y los restaurantes prepararán platos sin rastro de carne o mariscos si se les indica. El sitio web www.happycow.net ofrece una lista de restaurantes vegetarianos / veganos para la mayoría de las ciudades del mundo.

¿La mejor comida? Sin lugar a dudas en Londres: la gran variedad de cocinas y la calidad de la comida es asombrosa. Y tenga cuidado con los deliciosamente deliciosos helados y postres en Viena y Florencia: ¡puede acumular pulgadas y libras en cuestión de horas!

ANTES DE QUE TE VAYAS:

Un mes o más es mucho tiempo para estar lejos de casa. Asegúrese de que sus sistemas domésticos no se vean afectados mientras está fuera. Pague la electricidad, las facturas de la sociedad, los cargos de teléfono, cable, etc. por adelantado durante un par de meses antes de partir. Del mismo modo con otros pagos como alquiler, tarifas del club, etc.

Haga que un amigo / vecino lleve su automóvil a pasear una vez por semana. Los que tienen mascotas pueden necesitar hacer arreglos especiales para ellos.

¡Y prepárese para que su chofer y su sirvienta sean saqueados mientras está fuera!

Unas largas vacaciones le brindan el lujo del tiempo, para saborear el viaje, no solo el destino. Beba café en ese lindo y pequeño café en el camino, hable con los lugareños, escuche a los músicos callejeros, vaya a una iglesia y asista a un servicio. Unas pocas semanas en el camino te hacen darte cuenta de lo que es esencial en la vida: una cama por la noche, pan por la mañana, un entusiasmo por el día y una bolsa de 23 kilos de posesiones mundanas.

En palabras de un viajero empedernido: "Viajamos no para escapar de la vida, sino para que la vida no se nos escape". Disfrute del regalo del viaje.

Extractos publicados por primera vez en Outlook Traveler, marzo de 2017.