Una lista muy poco científica de los 5 mejores lugares para visitar en Alaska

Alaska fascina a la gente.

Después de todo, no fue solo una preferencia por el clima más frío lo que me llevó a tratar de conseguir una tarea allí. Y a pesar de que mi esposa tiende a preferir temperaturas más cálidas, incluso ella se enamoró del lugar después de todas sus visitas. Mis amigos llegaron mientras yo estaba allí, no necesariamente para salir de su camino a visitarme, aunque siempre fue un placer conocerlos, sino porque estaban haciendo su tan esperado viaje de esquí a la Última Frontera, o el crucero combinado viaje en tren que habían estado planeando durante años.

Desde que me mudé de regreso a Washington, todavía escucho sobre personas que desean visitar Alaska.

El hecho de haber vivido allí sigue siendo un iniciador de conversación confiable. La semana pasada, uno de los chicos con los que nado mencionó que estaba pensando en tomar su bote por el Pasaje Interior este verano y me preguntó qué lugares sentía que debía visitar.

También se preguntó si el momento de reservar es ahora.

Alerta de spoiler: lo es.

La diferencia entre la temporada baja y la temporada turística es asombrosa. Lugares enteros en el sudeste de Alaska y el interior están completamente cerrados desde mediados de septiembre hasta alrededor de mayo. Incluso en Anchorage, una ciudad de más de 300,000 habitantes, la afluencia estacional es notable. Las tiendas, especialmente las que se especializan en kitsch para turistas, permanecen abiertas durante más tiempo, al igual que varios restaurantes. Las carreteras están llenas de autocares que transportan a los visitantes entre la estación de tren, los hoteles y los aeropuertos, así como a los destinos de la península de Kenai.

Todo eso me hizo pensar que si alguna vez tuviera que ofrecer sugerencias sobre cosas que ver en Alaska (basado en nada más que haber estado allí durante tres años y medio), ahora sería el momento del año para hacerlo.

La Mención de Honor: Anchorage

Anchorage no está entre los cinco primeros, pero no es porque no me haya gustado el lugar, lo hice. Es cierto que está extrañamente dividido en zonas y, por varias razones, a veces el crimen tiene picos (hasta el punto de que los habitantes de Alaska fuera de la ciudad a veces lo llaman presumiblemente Los Anchorage, aunque eso a menudo proviene de personas en lugares como Eagle River o Wasilla, que no son exactamente el arbusto).

Pero tiene muchas posibilidades. Su red de cinturones verdes y senderos a través de la ciudad es un tesoro; también lo está el enorme Parque Estatal Chugach al este y sur, así como el Independence Mine y el Hatcher Pass una hora al norte. Un centro de información sobre tierras públicas en el antiguo palacio de justicia federal en el centro de la calle 4 es una buena primera parada para encontrar senderos para explorar.

Anclaje del Parque Terremoto - Karl Sander

Para cada cadena de restaurantes nacional, hay lugares únicos para comer como 49th State Brewing, Humpy’s y Glacier Brewhouse que sirven comida de inspiración regional (piense en salmón, halibut, yak y reno). The Crow’s Nest ofrece un lugar elevado en la cima del hotel Captain Cook, mientras que en el camino en Alyeska puede tomar el tranvía a Seven Glaciers y disfrutar de una vista más natural.

El centro de Anchorage Museum y el Centro de Herencia Nativa de Alaska al este de la ciudad documentan y preservan la herencia natural y humana del área. El Museo de Aviación de Alaska, cerca del aeropuerto, muestra muy bien la historia única de vuelo del estado.

Francamente, ¿la razón principal por la cual Anchorage no está entre mis cinco primeros? Probablemente pasarás por allí de todos modos para llegar a la mayoría de los lugares en mi lista de todos modos.

# 5 Ketchikan

Puede encontrar Alaska sorprendentemente fácil de llegar, con Delta y Alaska ofreciendo varios vuelos desde Seattle a Anchorage todos los días, un viaje que dura solo unas tres horas. Los dos primeros lugares en la lista, Ketchikan y Juneau, pueden no tener tantos vuelos, pero el viaje es aún más corto. Desde Seattle, lleva tanto tiempo llegar a Ketchikan como llegar a San Francisco.

También es el primer lugar donde se detendrá en Alaska en dirección norte a través del Pasaje Interior. En los últimos años, el centro de la ciudad se ha desarrollado para atender a la industria de cruceros de verano, pero por nuestro dinero, la ciudad fue aún más divertida de explorar de forma independiente. El tótem de Saxman es un sorteo popular, y lo suficientemente cerca de la ciudad como para ser una excursión fácil para personas con solo unas pocas horas en tierra. Pero al norte de la ciudad, el Parque Estatal Totem Bight también cuenta con tótems restaurados o replicados y una casa del clan, en un entorno frente al mar que teníamos casi por completo para nosotros.

Creek Street, Ketchikan - Karl Sander

Definitivamente vale la pena visitar Creek Street, y no solo por su colorida historia como el antiguo barrio rojo de la ciudad. Si bien puede explorar ese aspecto del pasado, dentro de los límites, se supone, en Dolly's House, los edificios con estructura de madera y el paseo marítimo en voladizo sobre las orillas del arroyo Ketchikan es una vista impresionante, especialmente si tiene la buena fortuna de cielos soleados.

# 4 Juneau

Juneau es otro destino que no está muy lejos del Pacífico Noroeste; Es un vuelo más corto desde Seattle que Los Ángeles. El centro de la era de la fiebre del oro es otro destino popular para los turistas de cruceros, y si bien hay algunas tiendas excelentes para visitar, hay mucho más para ver.

Primero en la lista de lugares imperdibles en Juneau es el glaciar Mendenhall. Se puede acceder fácilmente al centro de visitantes del Servicio Forestal de los EE. UU. Por carretera si tiene un alquiler (o un muelle para un taxi o Uber), y a una milla de distancia de la parada de autobús más cercana. Hay un puñado de senderos benignos que ofrecen excelentes vistas del lago al pie del glaciar y lo llevan al fondo de una cascada que baja del campo de hielo. En el lado opuesto del lago, un sendero sube desde el comienzo del sendero hasta el pie del glaciar. Cuando lo subimos, era un cálido día de principios de verano, pero la temperatura se enfrió notablemente cuando nos acercamos a la gigantesca extensión de hielo. Esta es la ruta que tomaría para acceder a las cuevas de hielo si su itinerario lo permite y está debidamente equipado.

Glaciar Mendenhall - Karl Sander

Si tiene tiempo, es un corto (aunque montañoso) paseo desde el corazón del centro para ver el modesto edificio del capitolio estatal y la mansión del gobernador. El paseo marítimo del centro también es el hogar de The Wharf, un lugar agradable para comer y beber con ventanas y un patio con vista a los muelles de los cruceros y un aterrizaje de hidroaviones donde las personas pueden realizar recorridos de vuelo. El mismo edificio también es donde encontrarás Pel’meni y sus increíbles albóndigas de estilo ruso. Es una parada obligada, tanto si eres un bon vivant que buscas un bocado nocturno como si solo buscas una comida rápida en medio de tus visitas turísticas.

# 3 La península de Kenai

Tal vez sea poco sincero agrupar algunos destinos en una sola entrada, pero me evita tener que tomar decisiones desagradables sobre qué dejar fuera.

Todo en la península es, al menos en términos de Alaska, relativamente accesible desde Anchorage. Seward es el camino más corto, el hogar de la carrera anual del 4 de julio por Mount Marathon y de regreso (que para mí es un gran deporte para espectadores, sin embargo, atrae a suficientes corredores interesados ​​que utiliza un sistema de lotería para decidir quién participa). El Alaska Sealife Center está justo en el centro, donde puedes ver de todo, desde pequeños frailecillos hasta gigantes leones marinos. Los cruceros de observación de ballenas y de glaciares y las excursiones de pesca salen desde el paseo marítimo, y a las afueras de la ciudad puedes caminar hasta el pie del glaciar Exit, o si eres un poco más ambicioso, hasta el campo de hielo Harding.

Amanecer en Seward - Karl Sander

Homer es otra pequeña ciudad ordenada para visitar. Al final del asador se encuentra el Salty Dawg Saloon, algo famoso, y su costa es otro excelente lugar para tomar un charter de pesca o un crucero turístico. El Museo Pratt exhibe arte local y artefactos históricos, y hay exhibiciones de vida silvestre en el Centro de Visitantes de las Islas y Océanos de Alaska. En el camino a Homer, pasará por las ciudades de Sterling y Soldotna y a lo largo de las orillas del río Kenai azul cerúleo: si es durante el recorrido del salmón, verá las costas llenas de pescadores y comprenderá dónde está la frase La "pesca de combate" viene de.

# 2 Wrangell-St. Parque Nacional y Reserva Elias

Extendiéndose en la esquina donde el sudeste de Alaska se conecta con el resto del estado, Wrangell-St. Elias National Park and Preserve incluye picos de hasta 18,008 pies (Mount Saint Elias, el pico más alto de los Estados Unidos y Canadá, ya que se encuentra justo en la frontera) y fiordos costeros escarpados. Gran parte está sin desarrollar, aunque hay un camino que va al parque hacia McCarthy, una pequeña aldea que insinúa sus remotas raíces interiores de Alaska, incluso cuando sirve a turistas del siglo XXI. Subiendo la colina desde McCarthy se encuentra la histórica mina Kennecott. Una vez que una mina de cobre activa, ahora es un sitio histórico bien conservado y fotogénico que es fácil de explorar. Un puñado de rutas de senderismo salen de la mina, incluida una que te permite pisar el glaciar Kennicott (no, las diferentes ortografías no son errores tipográficos).

Mina Kennecott - Karl Sander

Si te quedas en algún lugar del Valle del Río Cobre por tu Wrangell-St. Visita de Elías, también estarás cerca de Valdez. Solo un camino llega a la ciudad costera, que baja hasta el nivel del mar desde Thompson Pass. Si es un día soleado de verano, el pase es increíblemente hermoso. En invierno, es uno de los lugares más nevados de América del Norte, y Valdez ha estado aislado del resto de la red de carreteras durante días seguidos después de grandes nevadas. De hecho, el oleoducto Trans-Alaska es la razón principal de la carretera moderna y los esfuerzos del estado para mantenerla abierta en el invierno; antes del oleoducto, Valdez era accesible en invierno solo en barco o avión.

# 1 Parque Nacional y Reserva Denali

Revelación completa, Denali fue nuestra luna de miel. Por lo tanto, no puedo decir definitivamente que mi clasificación no sea al menos un poco sesgada. Pero luego, dije que mi lista no era científica.

Al abarcar el pico más alto del mismo nombre en América del Norte, el Parque y la Reserva casi desafían la descripción. El Servicio de Parques se esfuerza por mitigar la huella de la humanidad al tener solo un camino de entrada y salida. Y aparte de los huéspedes que acampan durante al menos unas pocas noches en el río Teklanika y una lotería anual para los locales al final de la temporada, lo más probable es que recorras esta carretera en autobús. Pero el autobús lo lleva a impresionantes miradores como Polychrome Pass y lugares como Savage River y el Centro de Visitantes de Eielson, donde incluso los aventureros casuales pueden explorar. Y con alguien más conduciendo, eres libre de vigilar a todos los osos, caribúes y alces.

Denali Flightseeing - Karl Sander

Puede llegar al parque conduciendo a lo largo de la autopista Parks desde Anchorage o Fairbanks, o tomando el tren para un viaje aún más memorable. Hay una variedad de alojamientos y otros alojamientos en la entrada del parque para las personas que no se sienten con ganas de acampar, y no hay escasez de lugares para comer (incluida la ubicación original de la 49th State Brewing Company en Healy). Aquí también hay vuelos turísticos, y a diferencia de Ketchikan, aquí aprovechamos la oportunidad. Un viaje de vuelo a Kantishna al final de la autopista fue mi regalo de bodas para mi novia. Me ha mantenido cerca hasta ahora, lo cual creo que es una señal de que debe haberlo disfrutado.

Una versión anterior de esta historia apareció originalmente en http://karlsander.net donde puedes encontrar más contenido y suscribirte para recibir una notificación tan pronto como haya algo nuevo.