ABC va a China (una guía práctica)

Soy una mujer china nacida en Estados Unidos que recientemente fue a Beijing y Shanghai por primera vez (¡sola!). Mientras me preparaba para mi viaje, no vi ninguna guía completa sobre qué preparar / esperar, así que aquí hay algunos consejos que desearía tener.

Aplicaciones esenciales

  • ExpressVPN (iOS / Android): para aquellos que desean superar el Gran Firewall de China y usar Instagram, Google, Facebook y similares, querrán una Red Privada Virtual (VPN). ExpressVPN fue elogiado universalmente por amigos e Internet. Cuando lo recibí, había una promoción de $ 100 / mes con una garantía de devolución de dinero de 30 días. Tenga en cuenta que China está tratando activamente de bloquear las VPN. Por cierto, esta aplicación consume batería del teléfono, así que asegúrate de tener tu cargador portátil encima ... Consejo: Prueba diferentes regiones para conectarte. A veces tomaba una docena de intentos conseguir una buena conexión.
  • Google Trips (iOS / Android): este fue mi compañero constante mientras viajaba durante dos meses (China y el sudeste asiático). Muestra las mejores vistas en una práctica guía (con fotos, descripciones, reseñas) que puede leer en línea o fuera de línea para destacar sus favoritos y verlos en un mapa. También puede hacer que la aplicación haga un viaje de un día o dos para usted. Gran integración con Google Maps, por lo que también puede incluir cualquier lugar que esté observando y que no esté recomendado en la aplicación. También incluye un montón de consejos sobre cómo moverse, ir de compras y comer.
  • WeChat y WeChat Wallet (iOS / Android): si sabe algo sobre la China moderna, probablemente haya oído hablar de esta aplicación. Son todas tus aplicaciones sociales y de servicios en una. Me volví adicto a este juego 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao) ... ¡Todo el mundo usa esto para comunicarse y puedes pagar por eso (piensa en Apple Pay)! Incluso recargué datos móviles directamente a través de la aplicación. Poner dinero en su billetera WeChat es un desafío si tiene una cuenta bancaria estadounidense. Lo que hice fue darle efectivo a mi anfitrión de Airbnb y pedirle que me enviara un sobre rojo WeChat por la misma cantidad. Esto también activará su billetera WeChat si no la ve en su página de perfil WeChat.
  • Pleco (iOS / Android) —Super útil diccionario chino <> inglés que funciona sin conexión. Muy útil especialmente si apenas conoces mandarín. Un agradecimiento a Ariel por la recomendación.
  • Traductor de Google (iOS / Android): traduce cualquier texto o discurso a / desde cualquier idioma. Mi característica favorita es la traducción de texto en una foto. También tiene una excelente función de traducción de voz que utilicé con muchos idiomas y personas en mi viaje.
  • Google y Apple Maps: las calles chinas pueden ser súper desconcertantes, pero las aplicaciones de mapas ayudan mucho. Encontré que Apple Maps está más actualizado y es más útil. No está bloqueado en China y muestra reseñas de restaurantes de Dianping, Chinese Yelp.
  • Brújula: suena un poco tonto, pero esta aplicación nativa ayuda si su mapa de Google / Apple no está captando su orientación correcta.
Google Trips, 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao) en WeChat y Pleco

Moverse

El transporte público fue muy fácil de navegar en ambas ciudades, así que me encontré caminando entre 5 y 9 millas por día y usando el metro o el autobús para tramos más largos. Los trenes son baratos, limpios y súper frecuentes: nunca dejaba de sorprenderme cuando alguien corría por un tren, ¡porque el siguiente estaría allí en un máximo de 3 minutos! Por cierto, las cosas se llenan y la gente no dice "disculpe", pero esto no se considera grosero. Solo están tratando de llegar a su próximo destino, así que no se ofendan. :)

Los taxis son bastante baratos en comparación con los de Estados Unidos. Usé un taxi un par de veces, y en ambas ocasiones mi conductor solo hablaba chino. Pasé un buen rato charlando con uno en nuestros respectivos idiomas rotos, pero, sin embargo, los taxistas son agradables y están dispuestos a ayudar, especialmente si puedes mostrarles un mapa.

Las bicicletas están en todas partes. Es posible que hayas oído hablar del auge de la bicicleta compartida en China. Simplemente use su WeChat to WePay para una bicicleta y estará en camino ... Nunca lo intenté, pero sonó muy simple.

Para llegar entre Beijing y Shanghái y volver, tomé un tren bala (5,5 h) en un sentido, y un tren nocturno (~ 12 h) en el otro, solo para probar ambos. Utilicé China Highlights para reservar boletos, que fue fácil de usar con solo inglés. Comida decente en el tren bala, con asientos cómodos e hice un nuevo amigo. Realmente pude ver la contaminación en China de esta manera, más sobre eso a continuación. En cuanto al tren cama, me dieron el boleto de cama blanda, que me consiguió una cama pequeña en un compartimento con cierre para 4. Era bastante cómoda. El baño compartido en el automóvil estaba limpio y moderno, con un elegante inodoro okupa. Superé mi miedo a los ocupantes ilegales a través de esta experiencia.

Necesidades básicas

Alojamiento: recomiendo, cuando viaje solo, reservar un Airbnb donde viva con el anfitrión. Me propuse encontrar anfitriones (según las reseñas) que pudieran hablar inglés y charlar. Por supuesto, siempre puedes ir a la ruta del hostal u hotel para conocer gente, ¡pero yo quería vivir como un local! En China, me quedé con un joven cineasta y un arquitecto paisajista que tenía tres adorables gatos.

Baños: creo que esto justifica su propia sección porque, como germaphobe, estaba más preocupado por la situación del inodoro ... En mis dos semanas en China, me encontré con un okupa solo unas pocas veces. Practica tu sentadilla asiática con anticipación. ;) No es difícil de usar de todos modos, solo toma un tiempo acostumbrarse. Con mayor frecuencia en los baños públicos, no había papel higiénico ni jabón, por lo que siempre llevaba conmigo TP y desinfectante para manos. Si realmente no quiere arriesgarse, diríjase a un Starbucks o McDonald's, los signos universales de "baño decente".

¡El servicio móvil es realmente barato! Utilicé esta buena guía para descubrir qué proveedor de servicios móviles era el adecuado para mí para una SIM prepaga. Terminé eligiendo China Mobile simplemente porque estaba cerca de una tienda de China Mobile en ese momento. En todos los lugares donde viajé, solo pagaba por un plan con datos móviles y usaba iMessage, WhatsApp o Messenger para chatear con personas en casa. Como mencioné, recargar los datos fue fácil a través de WeChat Wallet.

Seguridad alimentaria: la comida es obviamente deliciosa en China y, por supuesto, desea poder viajar sin enfermarse. En su mayor parte, los lugares frecuentados por otros turistas deberían estar bien, especialmente si están ocupados. Las revisiones en línea ayudan a resolverlas con anticipación. En cuanto a la comida callejera, hay buenas señales de que el puesto está ocupado, la comida es fresca, el vendedor tiene las manos limpias y un puesto limpio, y hay un lugar cercano para que se laven. Hay muchas guías sobre cómo buscar comida callejera “segura”, pero estos son los grandes consejos.

No es aconsejable beber agua del grifo por muchas razones (metales pesados, bacterias, etc.), por lo que, a menos que el agua esté hervida, no la beba. También es mejor evitar el hielo ... por razones que no necesito explicar a nadie que tenga conocimientos básicos de hielo. Estaba tomando probióticos todos los días durante mi viaje de 2 meses y no me enfermé (), aunque sé que el jurado aún no está seguro de su efectividad real.

Para beber agua, obtenía las jarras de agua embotellada más grandes que pude encontrar y rellenaba mi botella recargable; el ambientalista en mí se estremece ante esto, pero era lo que tenía que hacer.

Seguridad física: me sentí bastante seguro incluso cuando oscureció, pero me quedé en áreas bien iluminadas donde las familias estaban caminando después de la cena. Siempre parecía haber gente alrededor, viejos y jóvenes. Por supuesto, siempre tome precauciones y use el sentido común. Tenía un par de bolsillos interiores en mi chaqueta donde guardaba cosas que realmente necesitaba (pasaporte, dinero extra, etc.).

La contaminación

Sí, lo que has escuchado es verdad. La contaminación es REALMENTE mala en estas regiones. El índice de calidad del aire (AQI) es una medida de la contaminación en el aire. Un día típico en San Francisco es algo así como 30, un buen día en Beijing cuando casi se puede ver que el cielo azul es 120 (esto se clasifica como "insalubre para grupos sensibles"). Un ejercicio divertido es buscar tu AQI local ahora (¿es divertido o solo soy un nerd?). Tuve días en Beijing que fueron más de 250 ("muy poco saludables"), días en los que no podías ver calle abajo.

Debes comprar algunas mascarillas. Durante los incendios forestales del norte de California en 2017, compré un montón de las máscaras N95 recomendadas con respiradores. Estos bloquearán el 95% de las partículas y otros contaminantes. Un médico amigo mío me dijo que me cambiara la máscara cada pocos días. Confía en mí, querrás de todos modos. Nota al margen: tengo un montón de pensamientos sobre el cambio climático y lo loco que era que usara para el smog de China las máscaras que compré originalmente para los incendios forestales locales de California ...

Casualmente me usé como conejillo de indias humano y tontamente no usé una máscara los primeros días porque me sentía bien. Al cuarto o quinto día comencé a desarrollar una tos leve y luego me sentí feo, fatigado y estornudo. No es divertido para los próximos 4 a 5 días, incluso después de que comencé a usar mi máscara.

Estoy sonriendo? Quién sabe…

Desafortunadamente, era increíblemente común ver personas con máscaras de tela sin protección o ninguna, particularmente triste ver esto con los niños. Lo entiendo totalmente: es realmente molesto usar una máscara todos los días. La salud humana local se verá afectada por la contaminación a corto y largo plazo (por ejemplo, asma, cáncer, enfermedades cardíacas). La investigación ya muestra una esperanza de vida reducida para muchos chinos. Espero que los esfuerzos de China para revertir su contaminación surtan efecto rápidamente.

Aquí hay una ilustración de cuán grave puede ser la contaminación, incluso fuera de Beijing o Shangai, donde pensé que estaría localizada ... ¿Recuerdas el viaje en tren de 5.5 horas que tomé entre las dos ciudades? Parecía así todo el camino (íbamos a 185 mph, así que puedes hacer los cálculos).

Todo lo que vi fue una nube gigante de smog en todo el campo, con ocasionales ciudades o torres estallando a través de su corona. Realmente se sintió distópico. Para un ecologista de ABC de toda la vida, fue realmente transformador ver de primera mano la contaminación en China. Nunca lo olvidaré.

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