Más allá de Chichén Itzá: la guía del viajero responsable para Yucatán

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Durante milenios, la península de Yucatán en el sureste de México ha sido el hogar de los mayas, pueblos indígenas cuya magnífica civilización prosperó siglos antes de la llegada de los españoles.

Cancún, el punto central de lo que conocemos como la Riviera Maya, es el principal atractivo turístico. Pero el interior de la península ofrece abundantes oportunidades para profundizar y experimentar la vida vibrante, antigua y moderna, de los mayas, que aún viven en Yucatán, hablan el idioma de sus antepasados ​​y mantienen muchas de las viejas costumbres.

La clave para asegurarse de que su visita sea más beneficiosa para la región es salir de su hotel y explorar todo lo que Yucatán tiene para ofrecer.

Paradójicamente, con el creciente número de viajeros inteligentes y responsables que buscan formas respetuosas de experimentar otras culturas, los estilos de vida mayas tradicionales pueden tener una mayor probabilidad de sobrevivir.

Ya sea que su base sea Riviera Maya o la capital de Yucatán, Mérida (consulte nuestra guía Mindful Mérida, próximamente), la clave para asegurarse de que su visita sea más beneficiosa para la región es salir de su hotel y explorar todo, o al menos algunos - de lo que Yucatán tiene para ofrecer.

Los cenotes son sagrados en la cultura maya: es donde los mayas harían ofrendas a los dioses.

Y la oferta es bastante sorprendente.

La península de Yucatán es una de las regiones con mayor riqueza cultural y biológica del mundo. Se puede encontrar una gran variedad de flora y fauna en las reservas de biosfera, lagos, cenotes y arrecifes de coral, mientras que la cultura mesoamericana de México está presente en los numerosos sitios arqueológicos que revelan los misterios de la civilización maya.

El interior de la península ofrece abundantes oportunidades para profundizar y experimentar la vida vibrante, antigua y moderna, de los mayas.

Las vibrantes ciudades coloniales están diseminadas por toda la península, por lo tanto, ya sea que esté buscando ecoturismo, cultura o una aventura emocionante, no hay ningún lugar como Yucatán.

Encuentra pintorescos pueblos de pescadores, pequeños hoteles rústicos y restaurantes locales junto a la playa, de gestión familiar. Disfruta de las aguas cristalinas del Caribe y aprecia el Gran Arrecife Maya protegido. Ingrese al corazón de la cultura maya y sea transportado por tradiciones ancestrales que varias comunidades en el área han preservado.

Ingrese al corazón de la cultura maya y sea transportado por tradiciones ancestrales.

En otras palabras, no haga una excursión de un día a Chichén Itzá ...

Probablemente hayas oído hablar de esta antigua ciudad de los mayas antes, especialmente desde que se unió a la lista de las Nuevas Maravillas del Mundo en 2007. Siempre había sido muy popular, también es Patrimonio de la Humanidad, pero después de 2007 la cantidad de visitantes ha aumentado. al menos duplicado Su popularidad está bien ganada, sin duda, pero como resultado, miles de autobuses turísticos llegan a sus puertas con millones de visitantes cada año.

Si es una visita obligada en su viaje (a todo el mundo le encanta un sitio de la UNESCO, diablos, incluso fui yo mismo ... es difícil discutir este, aunque resulta que podríamos amarlos hasta la muerte); trate de estar allí tan pronto como abran o reserve un recorrido al amanecer. Sugerencia: evite los días de llegada de cruceros.

Hacienda Chichen es un santuario de la vida que tiene un hotel adentro.

Mejor aún, ingrese ante la multitud a través de una entrada secreta alojándose en el histórico hotel ecológico (construido con piedras antiguas) Hacienda Chichen. Así es, como invitado, ¡obtienes acceso a las pirámides de Chichén Itzá a través de una puerta de jardín privada! Es un lugar familiar que emplea a personas mayas locales y representa todas sus tradiciones, como la cocina y artesanía maya (orgánica). También ofrecen recorridos responsables, forman parte de Pack for a Purpose, conservan el agua, cuidan la vida silvestre, reciclan ... Lo que sea, lo hacen. Como dice la propietaria Belisa, "Hacienda Chichen es un santuario de vida que tiene un hotel adentro".

Explore sitios arqueológicos menos conocidos en el área: TODAS las pirámides mayas son

Sin embargo, si desea omitir Chichén Itzá por completo y disfrutar de la grandeza de los antiguos mayas con más paz y tranquilidad, diríjase a uno de los otros sitios arqueológicos muy subestimados de la zona. Realmente todos son "maravillas del mundo".

Comenzando con tres sitios arqueológicos alternativos, aquí están nuestras mejores opciones de Yucatán para renunciar a las multitudes y garantizar que nuestros dólares de turismo se distribuyan de manera más uniforme en toda la península:

Ek ’Balam

Ek Balam, uno de los centros ceremoniales más impresionantes de la península, es la zona arqueológica más reciente de la región abierta al público. Imagine los rituales que tuvieron lugar en el juego de pelota (Pok Ta Pok), admire la torre y la boca de jaguar recientemente restaurada en el frente del templo principal.

Con su majestuoso palacio y sus terrenos, Ek Balam parece literalmente intacto por el tiempo. Las esculturas increíblemente bien conservadas descubiertas en Ek Balam son emocionantes tanto para los recién llegados como para los visitantes habituales. Y, dado que parece fuera del camino para la mayoría de los turistas, es probable que tenga el lugar casi solo para usted, a excepción de innumerables iguanas.

Es probable que tengas el lugar casi solo para ti, a excepción de innumerables iguanas.

Haga una parada en el pequeño pueblo de Temozón, hogar de la mejor carne ahumada de la zona. Lugares como El Negrito Ahumado o Carnes Concepción sirven chorizo ​​de Yucatán y otras delicias ahumadas.

Considere hospedarse en el pequeño pero conmovedor Genesis Eco Hotel, que atrae a los viajeros interesados ​​en una muestra de la cultura local, la arqueología, la flora, la fauna, la naturaleza y la arquitectura. Incluso organizarán actividades comunitarias únicas, como una invitación a los hogares mayas, no como observador pasivo, sino como participante. Molerás maíz en un metate antiguo y harás tortillas con su vecina, Guadalupe. Aprenderá sobre los bordados de vestidos tradicionales, el tejido de hamacas y lo que los mayas nos pueden enseñar sobre cómo vivir de manera más simple.

Uxmal y Ruta Puuc

Yo, yo y Maya. Omita Chichen Itza y disfrute de la grandeza de las pirámides con más paz y tranquilidad.

Esta impresionante ciudad maya se encuentra alrededor de 1,5 horas al sur de Mérida, a lo largo de la ruta Puuc del mundo maya. Uxmal es el más grande y mejor conservado de los sitios Puuc. Es conocida por sus pirámides de borde redondeado, típicas del estilo Puuc; templos con fachadas intrincadamente detalladas; y evocaciones constantes de Chaac, el dios de la lluvia. Es considerada una de las ciudades más poderosas del antiguo mundo maya.

Si bien Uxmal es un destino popular para los visitantes, es mucho más tranquilo que Chichén Itzá y todavía hay algunas pirámides que permiten una subida algo empinada pero muy gratificante. El sitio en sí está rodeado por un bosque denso, y toda la experiencia realmente te hace sentir como si fueras llevado al pasado cuando aún se realizaban elaboradas ceremonias mayas.

Uxmal te hace sentir como si fueras llevado a tiempo cuando aún se realizaban ceremonias mayas.

La llamada Ruta Puuc es una fascinante excursión de un día sin conductor. A lo largo de la ruta encontrará otros sitios arqueológicos (Kabah, Sayil, Labna), las cuevas de Loltún, haciendas históricas (Yaxcopoil, Ochil, Temozon), numerosos cenotes (sumideros naturales) y encantadoras aldeas y pueblos mayas como Ticul u Oxkutzcab, Vale la pena pasar por aquí.

Hazte un favor y almuerza en El Principe Tutul Xiu en Ticul y deléitate con auténticos clásicos yucatecos caseros (recomendamos sopa de lima seguida de papadzules, relleno negro o poc chuc, y una larga siesta ...).

Dzibilchaltún

Este sitio arqueológico imposible de pronunciar se encuentra a solo 10 millas al norte de Mérida, por lo que no hay excusas para quienes se quedan en la capital;) El sitio es relativamente pequeño, pero lo compensa en la historia. Estuvo ocupada continuamente durante unos 3.000 años hasta la llegada de los españoles, y es conocida por ser la ciudad que más tiempo funciona en el mundo maya. Alguna vez fue un puerto rico que tenía una población máxima de aproximadamente 20,000, aunque disminuyó con el surgimiento de Chichén Itzá.

Nada entre los nenúfares en los cenotes de Dzibilchaltún.

La estructura más famosa aquí es el Templo de las Siete Muñecas (Templo de las Siete Muñecas), llamado así por las siete pequeñas muñecas o figuras que se encuentran en su interior. Visite los equinoccios de primavera y otoño para ver el fenómeno que marca el comienzo de las estaciones de siembra y cosecha: las supermentes mayas diseñaron las puertas para capturar la luz del sol naciente en esos días.

Los hallazgos más importantes se encuentran en un museo in situ pequeño pero bien conservado. También hay cenotes en los que puedes nadar. Lo más importante, en un buen día, Dzibilchaltún es prácticamente libre de turistas.

Visite el Templo de las Siete Muñecas en los equinoccios de primavera y otoño para ver el fenómeno de la luz.

Progreso

Como complemento de Dzibilchaltún, ¿por qué no visitar la ciudad costera de Progreso? Es el lugar preferido para pasar el rato junto al mar de los habitantes de Mérida, y un escape bienvenido del calor de la ciudad. Progreso cuenta con uno de los muelles más largos del planeta: a cuatro millas es tan largo que tiene su propio camino. El muelle está justo al lado de Malecon Beach, que ofrece arenas vírgenes y una brisa fresca del océano.

Recoge joyas tradicionales o mantas tejidas a mano de los artesanos locales. O simplemente tome una cerveza y un ceviche fresco de uno de los muchos bares junto a la playa y disfrute de las vibraciones. Para obtener más inspiración y consejos prácticos, consulte esta publicación de Feather and the Wind.

Tome una cerveza y un ceviche fresco de uno de los muchos bares junto al muelle de Progreso y disfrute de las vibraciones.

Celestún

Otro escape inolvidable de Mérida es la Reserva de la Biosfera de Celestún, que es un refugio para las coloridas colonias de flamencos que pintan el cielo de rosa, especialmente al anochecer y al amanecer. Tome un paseo en bote y espere un vuelo espectacular de miles de aves que viven en las tranquilas aguas de los manglares.

También sentirás los contrastes causados ​​por el agua dulce del estuario que se mezcla con el agua que fluye de los ríos subterráneos debajo de la península (de ahí los cenotes) y las corrientes de agua salada del Golfo de México. Águilas, pájaros carpinteros, colibríes, garzas y pelícanos viven allí, por lo que es un paraíso para los amantes de las aves.

No te vayas sin probar los camarones de coco y mango en uno de los restaurantes de palapa en la playa.

No regrese directamente a su hotel: termine el día en una de las palapas con techo de paja en la playa en el tranquilo pueblo pesquero de Celestún. Apoye a los pescadores locales probando los mejores pescados y mariscos frescos de la región (¡incluida una deliciosa especialidad del cercano estado de Campeche - camarones al coco - camarones de coco!).

Valladolid

Mientras estamos en las especialidades culinarias locales, encuentre un acogedor restaurante y disfrute del tradicional lomito en escabeche en Valladolid, un fácil viaje desde Cancún y Mérida. Esta encantadora ciudad, construida en el centro ceremonial maya de Zací, es una de las ciudades más antiguas y fascinantes de la península, y uno de los Pueblos Mágicos de México.

Dé un paseo por el parque central Francisco Cantón Rosado con sus majestuosas iglesias construidas con las piedras de la antigua ciudad. Visite el Convento de San Bernardino de Siena para una breve lección de historia. Pasee por las calles empedradas o diríjase al mercado de Donato Bates Herrera y coma tamales, kibis, tacos de lomito y termine con atole dulce.

Kibis, variación de Yucatán en el falafel del Medio Oriente, llegó a la península con inmigrantes libaneses.

Valladolid también es una base ideal para explorar los cenotes (no lo conviertas en una excursión de un día, ¿por qué no te quedas una o dos noches?). Incluso alberga un cenote ubicado dentro de la ciudad. Consulte las recomendaciones de Raphael Alexander para cenotes alrededor de Valladolid y la completa guía de cenotes de Anna Everywhere.

Río Lagartos

Si bien Celestún podría estar demasiado lejos para visitar desde la Riviera Maya, la Reserva de la Biosfera de Río Lagartos con sus propias bandadas de flamencos se encuentra a 3 horas en auto de Mérida y Cancún, y ofrece una verdadera visión de la vida real fuera de lo popular destinos turísticos.

Un guía naturalista, de observación de aves y pesca, y uno de los pioneros del ecoturismo en Yucatán, Diego Núñez y su cooperativa, es una opción segura para todas sus aventuras ecológicas, como un viaje en barco a Las Coloradas, Crocodile Night Tours y todo lo relacionado con la observación de aves.

Tome un paseo en bote por los manglares para una experiencia inolvidable de observación de vida silvestre.

No te pierdas el cercano San Felipe, un pintoresco pueblo de pescadores con encantadoras casas de madera, una vez lugar de intercambios comerciales entre los antiguos mayas. Pruebe la captura del día en uno de los restaurantes locales (por ejemplo, Vaselina), visite la pequeña isla amurallada de Cerritos, disfrute de los baños de barro mayas o simplemente únase a los lugareños mientras se reúnen en el malecón para disfrutar de una cálida noche.

Totonal Viajes, una empresa de turismo basada en la comunidad, ofrece un itinerario similar, así como un hermoso viaje de 2 semanas de autoconducción “Encuentro real con la cultura maya”, que incluye una interacción con una cooperativa maya, un taller de grabado de jícara, escuchar cuentos mayas y Una visita a un centro de ecoturismo donde descubrirá las interesantes abejas mayas, más conocidas como meliponas. No encontrarás resorts con todo incluido con actuaciones nocturnas en este viaje.

Río Lagartos y San Felipe ofrecen un vistazo a la vida real fuera de los destinos turísticos más populares.

Izamal

Otro pueblo mágico, Izamal, es donde se mezclan tres culturas: los antiguos mayas, los coloniales y el presente. No busque más que el convento franciscano construido sobre una pirámide maya como prueba. La encantadora y tranquila ciudad llena de calles empedradas y románticas farolas de hierro está pintada completamente de amarillo ... ¡todos los edificios coloniales, el mercado, el convento, todo!

Planee estar en Izamal por la tarde para apreciar que la ciudad amarilla se vuelve dorada al ponerse el sol.

Intenta resistirte a los paseos en carruajes tirados por caballos. En su lugar, asegúrese de visitar los hogares donde los artesanos locales hacen su magia creando artesanías únicas. Hay una ruta de artesanía que puede tomar para ver los talleres donde se tejen hamacas, se fabrican libélulas de papel maché y se tallan jaguares de madera. Otros recuerdos memorables incluyen joyas hechas con semillas de cocoyol y las puntas de la planta de henequén. Pase por la tienda Hecho a Mano en la plaza principal y el Centro Cultural y Artesanal.

Para disfrutar realmente de Izamal, planee estar allí por la tarde para apreciar la ciudad amarilla que se vuelve dorada al ponerse el sol. Quédese después del atardecer para el mágico espectáculo de luz y sonido: "Izamal, Ciudad Luz". Le dará una idea de la cultura de los mayas que viven en Izamal y sus alrededores.

Juan Pablo II expresó su apoyo a la cultura e identidad mayas durante su visita a Izamal en 1993.

Comida Yucateca

La península de Yucatán evolucionó aisladamente del resto de México hasta las últimas décadas, y su cocina es una curiosa mezcla de sabores y técnicas nativas, europeas, caribeñas y del Medio Oriente. Mire más allá de tacos y burritos. Busque restaurantes familiares y bares en la carretera frecuentados por los lugareños, y descubrirá el paraíso culinario maya.

Mire más allá de los tacos y burritos y descubrirá el paraíso culinario maya.

Algunos de los sabores más reconocibles son achiote, naranjas agrias, jugo de lima y cebolla en escabeche. La mayoría de las recetas son a base de carne (pavo, pavo, es común), pero los viajeros vegetarianos también encontrarán muchas opciones locales auténticas, consulte la guía de Ameeta.

Salbutes y panuchos abundan en casas y bares yucatecos, comenzando en el desayuno.

Para conocer verdaderamente la maravillosa cultura maya a través de su comida, busque estos platos destacados: Cochinita Pibil, Papadzules, Panuchos, Salbutes, Sopa da Lima, Kibis, Poc Chuc, Queso Relleno, Huevos Motuleños, Relleno Negro, Brazo de Reina ; y por último, pero no menos importante, la reina de la comida callejera, La Marquesita.

La cocina maya realmente merece un post minucioso propio. Vea lo que dicen los viajeros entusiastas Tommo y Megsy y Faith y Alan sobre su experiencia gastronómica en Yucatán.

Los restaurantes de la carretera ofrecen los sabores más auténticos y la oportunidad de conversar con gente amigable.

Una de las grandes recompensas de viajar es la oportunidad de entendernos a nosotros mismos y a nuestras culturas a través de los demás. Viajar promueve la tolerancia y nos obliga a salir de nuestra miopía cultural y de "historias individuales".

En el caso de los mayas, existe una relación simbiótica innegable entre el patrimonio cultural, el turismo y una identidad nacional. Viajar a Yucatán sin expectativas culturales: a menudo conduce a enamorarse de atracciones artísticas "populares".

A veces la mayor sabiduría está en la simplicidad.

En cambio, practique un turismo culturalmente respetuoso que le permita interactuar directamente con los hermosos pueblos mayas, su comida, historia, artesanías, música y tradiciones; y que proporciona un impulso económico sostenible y uniformemente distribuido sin los devastadores impactos culturales y ambientales y las fugas del Gran Turismo.

Vaya más allá de las comodidades de los resorts todo incluido de Cancún, el "eco-chic" de Tulum y los lujos de las haciendas de Mérida. Como dijo una vez el anciano maya Don Carlos Barrios, "a veces la mayor sabiduría está en la simplicidad".

Fotografía: Gabriela Sijer