Communa 13 en Medellín; Una guía de visitantes

En nuestro último y último día en Medellín, Neeharika Sinha y yo debatimos visitar Communa 13. Si bien se ha escrito mucho al respecto y se puede leer aquí, parecía cuestionable si era lo suficientemente seguro como para visitarlo por nuestra cuenta sin un recorrido y con nuestro español limitado.

Después de reunirnos con un compañero de viaje con el que nos encontramos en nuestro vuelo de Cartagena a Medellín, decidimos hacerlo.

Desde el área de El-Poblado, la forma más rentable de llegar es tomar el metro desde El-Poblado, traslado desde San Antonio a San Javier. Si bien no recuerdo exactamente, no debería costar más de 5000 COP (alrededor de $ 1.75 USD) ida y vuelta por persona.

Sin embargo, dado que teníamos muy poco tiempo, decidimos intentar tomar un taxi allí. El primer taxi que detuvimos por alguna razón nos rechazó (lo cual fue un poco alarmante), pero el segundo estaba feliz de llevarnos a la estación de metro de San Javier. Después de unos 30 minutos de viaje llegamos a San Javier. Nos costó alrededor de 18k COP o alrededor de $ 6 USD.

Desde San Javier, tome el colectivo (autobús) etiquetado como "Escaleras Electricas". En julio de 2016, costó 1000 COP ($ 0.33 USD) en el autobús.

Debería ser posible tomar un taxi hasta Communa, lo que probablemente no costaría más de 20k, pero por alguna razón nuestro taxista nos dejó en la estación de San Javier, posiblemente debido a nuestro español limitado.

Cima de la colina que conduce a las Escaleras a la derecha

Una vez que esté allí, camine hacia la izquierda en una calle bordeada de graffiti con una ligera pendiente ascendente. En este punto, todos nuestros teléfonos y cámaras estaban guardados de forma segura porque simplemente no estábamos seguros de si era lo suficientemente seguro como para tomar fotografías. Era bastante temprano en la mañana (alrededor de las 10 a.m.), así que no vimos ningún otro turista alrededor, lo que aumentó aún más nuestra ansiedad.

Después de unos 5 minutos a pie, llegará al final de las escaleras mecánicas.

El resto de esta publicación será menos una guía, pero más de nuestra experiencia allí.

Montamos el primer tramo de escaleras mecánicas sin dejar de sentirnos un poco ansiosos si debería estar aquí y mucho menos tomar fotos. Para nuestro alivio, nos encontramos con un guía local sonriente que llevaba una chaqueta roja llamada John. Nuestra amiga Leila, que hablaba mucho mejor español que nosotros, le pregunta si estaba bien que estuviéramos aquí y tomáramos fotos. Sonriendo dice "Es Bueno" y se presenta.

John aka Chota hablando con Leila mientras ella traduce para nosotros

Juan nos cuenta sobre la historia de la comuna. Nos cuenta cómo las escaleras mecánicas han ayudado al sustento de la gente permitiendo realizar tareas mundanas como comprar alimentos con facilidad sin preocuparse por cómo volverán a subir la colina. Dijo que antes de las escaleras mecánicas, las personas mayores en particular solo se quedaban en sus hogares, pero las escaleras mecánicas ahora les dan un medio para salir.

En todas partes alrededor de la comuna en las cercanías de las escaleras mecánicas hay hermosos graffiti y obras de arte.

Para nuestra sorpresa, John nos dice que son él y sus amigos los responsables de gran parte de la obra de arte, "mis amigos y pinto las picturas".

Vemos un montón de obras de arte con la firma Chota, John nos dice que no es otro que él.

Subimos unos cuantos tramos de escaleras mecánicas más mientras él nos cuenta sobre la violenta historia de la Comuna y cómo solía ser un punto crítico de pandillas, guerrilla, mafia de drogas y actividad paramilitar desde que se encontraba en la ruta de las drogas. Las muertes innecesarias y los actos de violencia sin sentido fueron acontecimientos cotidianos en la Comunidad. Habló sobre cómo los jóvenes pensaban que era una forma de vida ser violento y veía el arte como una forma de canalizar la creatividad y la energía de los jóvenes.

Después de décadas de violencia, la comunidad ahora es mucho más pacífica. Si bien el uso de drogas y la actividad de pandillas no se han detenido por completo, las cosas son mucho mejores de lo que solían ser. La historia de la Communa es verdaderamente una que muestra la capacidad de recuperación de la gente local y trae alegría al alma.

Llegamos a la cima de las escaleras mecánicas y nos reciben unas vistas impresionantes de Medellín.

Vista desde arriba

Después de muchas fotos más, nos despedimos de John y la Comunidad y regresamos a Medellín. Fue fácilmente nuestra mejor experiencia en Colombia. Recomiendo ir y hablar con John si está allí. Hay muchos tours que también puede pagar por alrededor de $ 20 USD. Al ver que esta es un área tan empobrecida, personalmente no los recomendaría, ya que el dinero que paga por el recorrido no regresa a la gente local. Al menos una compañía de turismo mencionó en su sitio web que algunos ingresos vuelven a la comunidad, pero John nos dijo que eso no era cierto. Incluso si no encuentra a John, hay muchos chalecos rojos con guías locales que estarán encantados de hablar con usted.

Por cierto, pasamos a las oficinas administrativas donde tienen clases de inglés para los niños locales y siempre están buscando voluntarios para enseñar. Entonces, si está buscando hacer una pequeña contribución a la comunidad aquí, lo recomendaría encarecidamente.

Para encontrar el camino de regreso, camine hacia abajo y encuentre el autobús que lo lleva de regreso a la estación de San Javier, desde allí puede tomar un taxi o un metro de regreso a El Poblado o donde sea que se esté hospedando.