Cuba en la cúspide de nuevas conexiones: autos antiguos, aplicaciones sin conexión, la era posterior a Fidel (+ Consejos de viaje)

Centro habana

A menos de 100 millas de la costa de Florida, pero aislado por más de 50 años de políticas limitantes, Cuba ha estado en mi mente durante años. Desde mis días como estudiante de estudios latinoamericanos. Y especialmente porque serví como traductor de español a inglés detrás de escena para este proyecto: La promesa de Cuba. Tenía que ver el país por mí mismo.

Un día antes de aterrizar en La Habana, el vuelo 387 de JetBlue, el primer vuelo comercial desde 1962, aterrizó en Santa Clara.

Qué regalo explorar este espectacular lugar en un momento tan crucial en la relación entre nuestros dos países. Este viaje de 10 días en septiembre de 2016 me ha dado una nueva comprensión de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba y una profunda admiración por la creatividad de los cubanos. Y se siente especialmente convincente a raíz de la muerte de Fidel Castro.

El arte del mantenimiento del automóvil, impulsado por el embargo, visto desde el asiento trasero, la acera y un bicitaxi.

Coches de la década de 1950: una lente en una economía rota

Las calles de La Habana están llenas de automóviles de la década de 1950, que funcionan gracias a innovaciones como conversiones de motores y reparaciones constantes. Estos autos son pintorescos para los visitantes, pero costosos para sus conductores. Ray, un ingeniero de profesión que trabaja como taxista y mecánico, me dijo que gasta 10 CUC / día (aproximadamente $ 10) en necesidades como alimentos y papel higiénico para su familia de 4, pero 35 CUC / día en gasolina e impuestos para su coche (un ruidoso soviético Москвич). El salario promedio en Cuba es de $ 17 / mes, lo que significa que el turismo y las remesas juegan un papel importante para llegar a fin de mes.

¿Por qué? El embargo. Las vallas publicitarias de todo el país dicen "BLOQUEO: El genocidio más largo de la historia". Estados Unidos ha bloqueado el comercio con Cuba desde que Fidel Castro tomó el poder en 1959. Después de 1959, esencialmente todo el comercio de Cuba fue con la Unión Soviética, hasta su caída, que sumió a Cuba en el período especial.

Edy, nuestro anfitrión en el barrio del Vedado de La Habana, me dio una lección de historia. Trabajó como pescador comercial durante muchos años, pero tuvo que detenerse porque no había combustible para los barcos. Durante el período especial, nació su hija y él trató de comprarle leche. No había leche para comprar, así que salió al campo y compró una cabra para poder producir su propia leche. La granja de su patio trasero pronto también incluyó un cerdo y gallinas. Su madre trajo un alcoholimetro de los EE. UU., Que utilizó para preparar su propia bebida (sacó el dispositivo del armario para mostrármelo).

Edy (de pie) con Carluchín. Carluchín me muestra Isladentro, una aplicación de guía de la ciudad diseñada para trabajar sin conexión dentro de las limitaciones del acceso limitado a Internet de Cuba. También es uno de los fundadores de la Clínica del Celular, una cadena de talleres para reparaciones, actualizaciones y actualizaciones de teléfonos celulares.

Esta escasez ha obligado a los cubanos a ser creativos. Hay una nueva generación de empresarios que crean aplicaciones diseñadas para trabajar sin conexión. El acceso a Internet en Cuba cuesta 4.5CUC / hora, a través de tarjetas que se conectan a enrutadores en los principales hoteles, pero ningún cubano puede permitirse tener su teléfono conectado a Internet a esa velocidad todo el tiempo. Entonces, aplicaciones como Isladentro y AlaMesa llenan el vacío descargando datos a su teléfono que funcionan sin conexión para mapas, listados y más. Los desarrolladores de aplicaciones cobran a las empresas locales por anunciarse en sus aplicaciones, que se actualizan aproximadamente una vez al mes y se pueden descargar a través de las tiendas de aplicaciones o en un taller de teléfonos celulares.

Piscolabis, una boutique y cafetería en La Habana Vieja. Vicky, uno de los propietarios, me dijo que compran todos sus productos de artistas independientes. Una de estas artistas es una doctora que hace arte porque puede ganar mucho más dinero vendiendo productos a turistas en CUC de lo que puede cuidar a pacientes cubanos para CUP.

Cuba tiene dos monedas. El CUC (pronunciado kook) vale aproximadamente un dólar, y eso es lo que usan los turistas. La CUP (denominada moneda nacional) tiene un valor de aproximadamente 25 pesos por dólar, y así es como las personas toman el autobús, compran víveres, etc.

Pero fuera de los centros turísticos no hay mucho para comprar. Conduciendo por Cuba en un auto rojo de alquiler de Geely, nos detuvimos en varias ciudades pequeñas. En una tienda, el helado era el único aperitivo a la venta. En otro, solo yogurt. Sin maní, sin galletas, sin papas fritas. Mucho ron, cerveza y cigarrillos. Cuando nos quedamos sin combustible (en las afueras de La Habana, en un aguacero torrencial) las dos primeras estaciones no tenían combustible. Para nosotros, como turistas, estos fueron simplemente inconvenientes, pero para la economía en general, es bastante triste.

Vista desde el rojo Geely. Carreteras llenas de baches, pocas señales, mucha propaganda en las vallas publicitarias. Este dice:

"Amo Estados Unidos, el sistema funciona".

"Me encanta Estados Unidos, el sistema funciona". Eso es lo que otro conductor, Salvador, me dijo en su Volkswagen Beetle de 1960. Cuando le agradecí por recogerme a las 3:30 am, dijo: "Hay que luchar para vivir". Hay que luchar para vivir.

La artista cubana Marlys Fuego (a la derecha) posa con su perro y su hermana frente a una pieza que creó durante la visita de Obama a Cuba en marzo de 2016. Creó estos autorretratos con la bandera estadounidense para capturar la alegría de ese momento.

Barack Obama ha traído una nueva esperanza al pueblo de Cuba.

En diciembre de 2014, Obama anunció un cambio en la política de Estados Unidos hacia Cuba.

En los cambios más significativos en nuestra política en más de cincuenta años, finalizaremos un enfoque obsoleto que, durante décadas, no ha logrado promover nuestros intereses y, en cambio, comenzaremos a normalizar las relaciones entre nuestros dos países. A través de estos cambios, pretendemos crear más oportunidades para los pueblos estadounidense y cubano, y comenzar un nuevo capítulo entre las naciones de las Américas.

Cuando escuchó esta noticia, Alexis Naranjo regresó a La Habana desde España para abrir un restaurante para visitantes estadounidenses en la casona del siglo XIX de 8 dormitorios y 8 baños de su familia en el frondoso barrio del Vedado. Su restaurante, Los Naranjos, es un oasis impecable de arquitectura clásica y comida gourmet, hecho con creatividad y amor.

Alexis Naranjo detrás del bar en Los Naranjos, su restaurante.

Soy optimista sobre el futuro de Cuba. Soy optimista de que pronto habrá más oportunidades para que las personas creativas de esta isla crezcan y prosperen.

El momento de visitar Cuba es ahora. Es una isla en la cúspide de nuevas conexiones, que mantiene la cultura artesanal de un lugar que ha estado semi-protegido del mundo moderno durante más de una generación.
En Viñales, mi compañero de viaje Steven y yo montamos caballos a un secadero de tabaco, donde Pipo nos contó todo sobre el cultivo, el secado y el enrollado de tabaco. Explicó las estrictas regulaciones del gobierno y los recientes cambios para permitir una mayor producción artesanal. No suelo fumar mucho, pero cuando estoy en Cuba ...

Si está planeando un viaje a Cuba: logística, recomendaciones y más.

Atrio del Hotel Palacio O'Farril (que tenía una arquitectura genial y una excelente ubicación, pero no era mi desayuno buffet favorito). Arte de cisne y nota dejada por la criada nuestra última noche en el hotel (por supuesto, le dimos una generosa propina). Callejón de los Peluqueros (callejón de estilistas) cerca de La Habana Vieja.

Nos alojamos en La Habana Vieja (primero en el Hotel Palacio O'Farril, que reservamos a través del sitio web holandés Cuba Travel Network). (también a través de Cuba Travel Network) y condujo hacia el oeste a Soroa, Viñales, Cayo Levisa y de regreso a La Habana.

Desde la izquierda: Soroa, Viñales, Cayo Levisa.

La conducción fue un desafío, las carreteras están llenas de baches y casi no hay señales de tráfico y las estaciones de servicio no siempre tienen gasolina. Si tiene dudas al respecto, busque taxis y los autobuses turísticos Viazul, que van entre los principales destinos.

Cuando regresamos a La Habana, nos quedamos en la casa de Edy en el Vedado.

Recomiendo la guía de la Luna a Cuba, todos estos lugares están allí.

También recomiendo las casas particulares sobre los hoteles. Mejor servicio, mejor comida, mejor relación calidad-precio. También recomendaría alojarse tanto en La Habana Vieja como en el Vedado, diferentes vibraciones en diferentes vecindarios. Creo que Edy está en Airbnb, aunque no reservamos allí. Hay un montón de opciones de lugares para quedarse, por lo que probablemente solo necesite reservar el primero para saber dónde aterrizar desde el aeropuerto.

Reservé mi vuelo antes de que se anunciaran los vuelos comerciales en los Estados Unidos. Tomé Aeroméxico y me interrogaron por mis credenciales de periodista en el aeropuerto de La Habana, luego tuve que pagar una prima por mi visa allí. Si vuela a través de JetBlue o American y sigue sus instrucciones, no debería tener ningún problema. Mi compañero de viaje irlandés voló directamente desde Londres y no necesitaba una visa (pero los británicos sí necesitan visas, me informa un amigo en Santiago).

Traiga una pila de dólares canadienses, euros o libras. Puedes conseguirlos en tu banco. Traiga más de lo que cree que necesitará porque los cajeros automáticos no funcionan allí (si su banco es estadounidense) y las tarjetas de crédito tampoco funcionan en ningún lado. El intercambio de dólares estadounidenses cuesta más ya que hay un recargo.

Además, ¿cómo está tu español? Viví en Chile durante 4 años y he trabajado como intérprete, pero estoy seguro de que podrías pasar un buen rato sin ese nivel de fluidez. Podría implicar más charadas ... Cuba es especialmente fascinante si puedes entender lo que la gente dice sobre la historia y las políticas de la isla y más.

Restaurantes recomendados en La Habana:

Todos estos lugares están en AlaMesa, descarga la aplicación antes de aterrizar allí.

Los Naranjos: hermoso restaurante familiar con servicio personalizado y reinvenciones de platos clásicos, con un enfoque en mariscos.

Especiales diarios en Los Naranjos.

El Cocinero: restaurante de moda con dos cubiertas, en el techo y en la parte delantera. Gente guapa, buena iluminación, sabrosa comida y cócteles. Cerca de la Fábrica del Arte, un lugar nocturno popular en el Vedado (que lamentablemente cerró por reformas durante nuestra visita).

El Cocinero

Helad’oro: gran helado en La Habana Vieja. Affogato! Conos! Mucho mejor que la más famosa Coppelia.

Affogato en Helad’oro y una instantánea de La Habana Vieja.

Café Presidente: café moderno en la Avenida de los Presidentes con café, bebidas, comida fresca / simple / moderna.

Una cena temprana en el Café Presidente. Arroz y pescado a la plancha con un Cristal frío. Estatua de Salvador Allende en la misma calle.

Jazz Club La Zorra y El Cuervo: música fantástica en este club del sótano.

Esa es mi breve guía de Cuba. Me encantó mi tiempo en Cuba y espero volver pronto. Mi madre también visitó Cuba dos veces en el último año, una con mi padre y otra con mi abuela de 93 años, a quien los cubanos bromearon que habían estado en el congelador durante la última década o dos. Para leer más sobre viajar a Cuba, visite el blog de mis padres: Partners in Adventure.

Y ahora Fidel se ha ido, pero sus palabras continúan. En esta librería / centro de información turística en Viñales, se lee