Cómo dormir en tu auto en una parada de camiones

Consejos de seguridad para mujeres que viajan solas

Mi automóvil no es ideal para dormir, pero funciona. (Foto por Carmen K. Sisson / Cloudybright)

Es una noche lluviosa de verano en Alabama, y ​​estoy durmiendo en mi auto en una parada de camiones. Hay un hotel al otro lado de la calle, pero es demasiado caro y tiene fama de ser incompleto. Los buenos hoteles están reservados, así que estoy aprovechando al máximo.

El año pasado, comencé a dormir en las paradas de camiones regularmente. Es mejor de lo que piensas.

Y no, no soy un superviviente incondicional, pasando el rato en mi furgoneta de Instagram con mi novio barbudo, Sven. Soy un periodista soltero de 45 años que conduce un Pontiac Grand Am GT Coupe 2004. Ayuda que sea bajo. Lamentablemente, también soy ancho. Lo hago funcionar.

Adoro los hoteles agradables y creo que son más seguros para las mujeres que viajan solas. Muéstrame cortinas opacas, alfombra de felpa y un edredón de plumas y te mostraré cómo un insomne ​​de por vida puede dormir 36 horas.

Pero a veces tus planes se descarrilan. Antes de elegir un estacionamiento de Walmart o un área de descanso, considere acostarse en una parada de camiones. En algunas ciudades del sur de los Estados Unidos, son una alternativa más segura.

Pero tienes que planificar bien. Esta es la guía que necesitaba cuando comencé mis aventuras de parada de camiones. Con suerte, puedo ayudarte a evitar los errores que cometí.

Encontrar la parada de camiones correcta

Foto de James R. Martin / Shutterstock

Eventualmente, desarrollarás favoritos. Prefiero Pilot and Love’s, pero Flying J y Mapco pueden funcionar, dependiendo de la ciudad.

Las grandes ciudades no son tan seguras para la parada de camiones, por lo que obtengo un hotel en lugares como Memphis, Nueva Orleans, Houston, Birmingham y Atlanta.

Antes de decidir sobre un área, consulto aplicaciones que muestran mapas de calor del crimen. Cuando he determinado una ubicación segura, busco mis comodidades favoritas.

Uno de los beneficios de quedarse con una cadena: obtienes puntos de fidelidad por compras y cada parada de camiones te resulta familiar porque Pilot es Pilot, ya sea que estés en Dallas o Knoxville, Tennessee.

Otros factores a considerar

Talla. Me gustan las paradas de camiones con al menos 75 espacios de estacionamiento, preferiblemente más. Esto permite una buena separación entre automóviles y camiones, una forma más fácil de mezclarse y mucho tráfico durante toda la noche.

Encendiendo. El estacionamiento debe estar ocupado, limpio y bien iluminado. No me quedaré en la oscuridad, en su mayoría paradas de camiones vacías.

Instalaciones de ducha. Las duchas no son solo para camioneros. Cualquiera puede darse una ducha por $ 7-10. Proporcionan toallas, y no hay límite de tiempo. Temprano en la mañana y en la noche pueden estar ocupados, así que trate de ducharse a horas más lentas. Esto es una cortesía para los conductores que trabajan, y hay una ventaja adicional para usted: es menos probable que se quede sin agua caliente. No hay nada peor que pagar $ 10 por una ducha fría.

Café. La mayoría de las paradas de camiones mantienen una amplia variedad de café preparado toda la noche, y generalmente están bien abastecidas con saborizantes, cremas, edulcorantes e incluso pequeños recipientes de cafeína concentrada. (Busque STOK. Tenga cuidado de no cafeinar en exceso. Esa es una sensación horrible).

Comida. La mayoría de las paradas de camiones tienen restaurantes adjuntos, lo cual es bueno por dos razones: puedes comer si tienes hambre, y por lo general te dejan sentarte en sus mesas y trabajar mientras no estén llenos y estés tranquilo. También es bueno que la parada de camiones venda fruta. Intenta comer más sano en el camino. Te sentirás mejor, tendrás más energía y no tendrás tantas gotas de azúcar en la sangre que provoquen ansias.

Salón. Las paradas de camiones más agradables ofrecen una sala de camioneros, que generalmente cuenta con cómodas sillas, algunas mesas, un televisor y enchufes eléctricos. A veces también tienen juegos de arcade. Si está ocupado, deje ese espacio a los hombres y mujeres que intentan relajarse entre turnos. Tarde en la noche, los salones están en su mayoría vacíos.

Servicios de lavanderia. Esto no siempre es un gran problema, pero si vas a estar en la carretera por un tiempo, es bueno tener un lugar limpio para lavar la ropa. Nuevamente, respete las necesidades de los camioneros. Trato de evitar lavar la ropa, pero si tengo que hacerlo, me encargo de eso tarde en la noche o muy temprano en la mañana.

Wi-Fi gratis. Esto es bueno, especialmente si su plan de servicio celular ofrece datos limitados.

Averiguar dónde estacionar

Foto de Christian Chen en Unsplash

Aquí hay dos líneas de pensamiento: ¿es mejor estacionar cerca del frente, donde es brillante y con mejor tráfico, o es mejor estacionar en la parte de atrás, donde está oscuro y tranquilo?

Ninguno.

En el frente, eres inmediatamente visible para todos los que van y vienen, incluidas las fuerzas del orden. En algunas ciudades, es ilegal dormir en su automóvil. No quieres un boleto.

En la parte posterior, generalmente es más oscuro, lo que no es tan seguro, y su automóvil se destaca entre las grandes plataformas. Los camioneros generalmente no son una amenaza, pero si eres una mujer sola, ellos, o los policías, pueden hacer suposiciones desagradables sobre por qué estás allí. Mejor prevenir que lamentar.

Si debe estacionar entre las plataformas grandes, elija el final de una fila, preferiblemente junto a un poste o bordillo, y asegúrese de que su automóvil sea visible. No quieres ser golpeado por un camionero somnoliento. Si hay niebla o lluvia, no se estacione entre los camiones en absoluto. Sus probabilidades de ser golpeado son mucho mayores.

Me gustan los lados de los estacionamientos, especialmente si están flanqueados por una cerca de madera. Evito estacionar junto a grandes arbustos, contenedores de basura y cobertizos de almacenamiento.

Si no se presenta un espacio de estacionamiento verdaderamente seguro, me estaciono en la parte delantera, debajo de una luz pero no adyacente a la entrada o salida.

Consejos de estacionamiento

  • Evite estacionarse junto a letreros de "no merodear" o "estacionamiento de una hora". Puedes eludir esta regla cambiando constantemente de lugar, pero nunca tuve un problema con ella.
  • Evite estacionar directamente enfrente o debajo de las cámaras de vigilancia. A menudo se encuentran en las esquinas de los edificios o se unen a postes de luz. No es que esté haciendo algo mal, simplemente no quiere que una cámara de video lo filme durmiendo. Eso es espeluznante.
  • Vuelva al espacio de estacionamiento para que pueda vigilar el entorno general. Esto también mantiene tu etiqueta oculta, evitando que otros sepan que no eres del área.
  • Toma nota de lo que hay detrás de ti. Evite estacionar en cualquier lugar donde una persona pueda esconderse fácilmente.
  • Evite estacionarse al lado de una calle / acera interestatal, ya que presenta una opción de no ganar: desea enfrentar cualquier dirección desde la cual es probable que se acerque la gente, pero si se estaciona frente a la acera, esto no lo deja a dónde ir si se le acerca Alguien con gusto por los problemas. Sí, podría tirar su auto en reversa y retroceder, pero esto lleva más tiempo: si su seguridad está en peligro, no tiene segundos de sobra. También lo pone en mayor riesgo de un tiroteo, robo de automóvil o secuestro, pero si el área es tan mala, no debería dormir en absoluto.
  • Después de pensar que has encontrado el lugar perfecto, pruébalo. Mata el motor y las luces. Mantenga sus puertas cerradas. No juegues con tu teléfono o tableta. Pase 30–45 minutos observando los patrones de tráfico.
  • Esté atento a las personas al azar deambulando sin rumbo o merodeando. También esté atento a las señales de tráfico de drogas, prostitución y tráfico sexual. Si ve algo de esto, cambie su posición de estacionamiento a un lugar más seguro o busque otra parada de camiones.

Dentro de la parada de camiones

Foto de Kristina Flour en Unsplash

No des muchos detalles. Está bien hacer bromas, es algo esperado en el sur, pero mantenerlo genérico. Si alguien le pregunta a dónde va, dígales que está visitando a su familia y cambie de tema. No hable sobre su trabajo, su residencia, sus planes para la noche ni nada personal.

Generalmente evito sonreír o hacer contacto visual. Se siente antinatural e incluso grosero, pero desvía la atención no deseada y hace que sea más fácil mantener la charla al mínimo.

Obtenga todo lo que necesita para no estar entrando y saliendo o entrando y saliendo repetidamente de su automóvil. Probablemente quieras algo de beber. El agua es una buena opción porque es sabrosa a temperatura ambiente. Si viaja con frecuencia, es posible que desee empacar una pequeña caja de hielo.

No compre ni beba alcohol. En algunos estados, puede obtener un DUI si tiene acceso al alcohol, incluso si no está bebiendo o si está en el asiento trasero de un automóvil estacionado sin llaves.

No compre una máscara para dormir, un parabrisas, tapones para los oídos, mantas, almohadas ni nada que llame la atención sobre sus planes para dormir. Si quieres estas cosas, cómpralas en otro lugar y mantenlas ocultas.

No te cambies de ropa. Si sabe que querrá usar algo más cómodo, cámbiese en un restaurante de comida rápida antes de llegar a la parada de camiones. No use pijamas ni ropa de dormir.

No destellos de pertenencias. Mantenga sus dispositivos tecnológicos fuera de la vista. Mantenga su billetera o cartera cerca.

No haga nada que llame la atención sobre usted o su automóvil. Quieres ser invisible

Preparándose para dormir

Foto de Vladimir Proskurovskiy en Unsplash

Si no comprende nada más, debe comprender esto: las situaciones normales pueden ser potencialmente mortales en segundos. Debe poder ver, escuchar y escapar de cualquier amenaza real o percibida.

Si está en peligro inmediato, debe responder rápida y decisivamente. Evite cualquier cosa que lo ponga en desventaja.

Visión

Si usa lentes de contacto y tiene un par de anteojos actuales, considere quitarse los lentes de contacto. Si se despierta repentinamente, no tendrá tiempo para volver a humedecer sus contactos y no desea visión borrosa. Si no puede ver sin sus anteojos, no se los quite cuando se vaya a dormir.

No use una máscara para los ojos ni nada que cubra su cara, y no bloquee su parabrisas. Las gafas de sol pueden estar bien siempre que pueda ver bien con ellas, pero no las recomiendo.

Sonido

No use auriculares, auriculares o tapones para los oídos. Está bien ver una película o escuchar música, pero manténgala baja y tenga en cuenta la seguridad.

Claridad mental

Si toma pastillas para dormir u otros medicamentos con un fuerte efecto sedante, no intente nada de esto. Consigue un hotel. Por favor. Su seguridad vale más que tratar de ahorrar un dólar.

No bebas No tomes drogas. No hable por horas por teléfono. No te metas en una pelea de texto con tu mejor amigo.

Mantén la cabeza recta.

Escapar

Cuando duermes en tu automóvil, tus mejores armas son tus instintos, tus reflejos y tu propio automóvil.

Estoy omitiendo intencionalmente el armamento real, ya que está demasiado involucrado para discutirlo aquí.

Puede ser tentador dormir en el asiento trasero, pero no lo hagas. Puede reclinar el asiento del conductor si lo desea. De hecho, es una buena idea, porque dormirá mejor y su cabeza estará por debajo del nivel de la ventana, lo que facilitará escapar de la detección.

Coloque la cabeza para poder abrir los ojos en cualquier momento, sin moverse, y verifique la vista trasera y los espejos laterales, así como el parabrisas y las ventanas laterales.

Tira una manta o abrigo sobre tu regazo y mantén al menos una mano oculta. Esto puede ayudarte a sentirte menos vulnerable, y los alborotadores pueden pensarlo dos veces ya que no saben si estás sosteniendo un arma.

Algunos dicen que duermas con las llaves en la mano en lugar del encendido. Siempre termino soltando las llaves, así que las dejo en el encendido. Si alguien está lo suficientemente cerca como para ver mis llaves, ya he permitido que se acerquen demasiado. Es mejor irse.

No desates ni te quites los zapatos, y no uses zapatillas.

Nuevamente, no puedo enfatizar esto lo suficiente: si estás en peligro, no tienes tiempo para encontrar tus zapatos, ponerte los lentes, encontrar las llaves o correr a toda velocidad.

Con suerte, estás en un lugar seguro y nunca lo necesitarás. Pero debe estar mentalmente preparado y físicamente capaz de sentarse, arrancar el motor y conducir antes de que alguien pueda entrar a su automóvil.

Su segunda mejor respuesta, si no puede conducir, es activar la alarma antirrobo de su automóvil, pero las personas escuchan esto con tanta frecuencia que son ignorados. Este sería mi último recurso. La mejor defensa es un buen ataque. No te metas en una situación de la que no puedes salir. Es más difícil de lo que parece.

Situaciones especiales

Foto de Simone Acquaroli en Unsplash
  • La gerencia te pide que te vayas. Pide disculpas profusamente y desaloja las instalaciones. No discutas.
  • Llegan policías. Pon tus manos en el volante y mantenlas visibles. No alcances nada. No hagas movimientos bruscos. No discutas Pedir disculpas. Explique que está de paso pero que necesita descansar. Oferta para desocupar el local.
  • Un extraño se acerca a tu auto. Esta es una decisión judicial, pero comprenda esto: juzgar mal el peligro puede costarle mucho. En general, me alejo si alguien más que la gerencia o la policía se acerca. Me siento mal por esto, porque la mayoría de las veces, el extraño probablemente tuvo una razón inocente. No estoy dispuesto a aprovechar esa oportunidad.
  • Estás atrapado Has retrocedido a un lugar de estacionamiento, pero uno o más autos te encerraron, atrapándote. Trata de estacionarte en algún lugar que no sea posible, vigila tus alrededores y sal de esquivar si las cosas se sienten raras.

Ejemplo: esto me pasó esta noche. Estaba estacionado en un área abierta al lado del estacionamiento. Había muchos otros espacios de estacionamiento, pero dos chicos estacionaron su camioneta junto a mi auto y se sentaron con el motor en marcha, bebiendo cerveza y tocando música. Estaba inquieto pero mantuve mi lugar. Unos minutos más tarde, una camioneta con tres tipos se detuvo al otro lado de mí.

Todo esto fue probable coincidencia, pero confía en tus instintos. No me gustaba la forma en que se apilaban las cartas, así que me retiré del juego. Casualmente giré mi auto y estacioné frente al edificio. Ahora estoy escribiendo esto desde el restaurante interior. No hay nadie aquí, así que no estoy en el camino de nadie, y me siento más seguro.

¿Vale la pena?

Foto de Ty Williams en Unsplash

En este punto, probablemente estés pensando que soy terriblemente temeroso o un aguafiestas. ¿Por qué alguien pasaría por esto para dormir en su auto en una parada de camiones?

Ojalá todos tuviéramos dinero ilimitado para quedarnos en hermosos hoteles todo el tiempo que quisiéramos. Viviría en un hotel si pudiera. Pero ese no es el mundo en el que habitamos la mayoría de nosotros.

Hacer las paces con menos no tiene que ser el fin del mundo.

Creo que todos deberían dormir en su automóvil al menos una vez. Te cambia Te hace darte cuenta de que si el mundo terminara mañana, si perdieras tu hogar, si no pudieras encontrar un hotel seguro o si estuvieras en la miseria, podrías hacerlo.

Es increíblemente liberador darse cuenta de que puede cuidarse. Puede que no sea divertido, pero estarás bien.

En mi caso, dormir en mi automóvil ocasionalmente me permite dedicar más tiempo a mis tareas sin disminuir mi margen de beneficio. Me permite trabajar para publicaciones que no tienen presupuestos de viaje masivos. Me evita tener que dormir en moteles de mala calidad con cucarachas y chinches.

He estado en muchos hoteles que me hicieron desear la limpieza de mi auto, y si pudieras ver mi auto en este momento, levantarías las cejas por eso.

Pero esta noche (anoche ahora) no pude conseguir un hotel decente, por cualquier precio. No me estresó, porque sabía que no era un problema.

Sería justo señalar que son las 8 a.m., y he escrito toda la noche en lugar de dormir. Sí, estoy cansado. Hubiera dormido bien en un hotel. Me arrepentiré de esto más tarde cuando esté exhausto. Pero en su mayoría soy un ave nocturna, y tengo un sueño horrible, así que todo está bien.

No tengas miedo de la vida, pero tampoco te arriesgues. Realmente creo que la mayoría de las personas son buenas; Me preparo para los pocos que no lo son.

Es un gran mundo allá afuera, lleno de cosas maravillosas.

Ir. En Vivo. Sea feliz. Mantenerse a salvo.