¿Necesita un consejo de viaje? Cool Cousin te conecta con los lugareños

Cool Cousin es una aplicación de viajes y un sitio que te conecta virtualmente con los locales para obtener recomendaciones y consejos en ciudades como Berlín, Londres y ahora la ciudad de Nueva York.

Por Sophia Stuart

Fue uno de esos buenos momentos en la bandeja de entrada: una invitación a visitar Moscú para cubrir una conferencia de tecnología emergente el próximo verano. Me conecté a Internet para planear cómo aprovechar al máximo mi viaje: las personas, los lugares y las cosas que ver. Lamentablemente, ahí es donde me sentí abrumado por las interminables listas genéricas de "Los 10 mejores consejos".

Casi apago mi computadora portátil, pero luego me topé con Cool Cousin, una aplicación de viaje y un sitio que prácticamente lo conecta con los locales para obtener recomendaciones y consejos, o "el amigo que desearía tener en su próximo destino de viaje".

Así es como funciona: descargue la aplicación de iOS (Android está en proceso), elija una ciudad y desplácese por los perfiles de "primos" (residentes, estudiantes y / o locales expatriados que conocen el lugar donde viven) ) para ver quién está en tu longitud de onda cuando se trata de qué hacer y dónde pasar el rato. Agregue un primo o dos con un toque y obtendrá acceso a su mapa de lugares para ver. Es un itinerario preparado con un espíritu afín en lugar de consejos cansados ​​de trampas para turistas.

Todavía es temprano, pero algunos de los primos tienen más tiempo libre que otros y están dispuestos a comunicarse a través del servicio de mensajería en la aplicación para responder preguntas como: “Tengo una escala de 9 horas en Berlín, ¿qué es? ¿Qué pasa este fin de semana? "o" Me encantan los cafés, las librerías y los cines art-house, sin ningún orden en particular, y estaré en Londres el próximo mes durante 10 días. ¡Ideas, por favor! "

La compañía comenzó en abril de 2015 y cuenta con un personal a tiempo completo de 13 personas en Tel Aviv, gracias a una combinación de inversiones de amigos y familiares, el Elevator Fund y un grupo de inversores ángeles privados. Ahora tiene 300 primos, la mayoría de los cuales están en Londres, aunque también tiene una presencia menor en ciudades como París, Berlín, Lisboa, Río y Roma.

Ahora Cool Cousin está listo para conquistar los EE. UU.

La compañía tiene cinco cofundadores: el CTO Gil Azrielant, el COO Itamar Weizman, el CPO Shachar Cotani, el CMO Nadav Saadia y el CEO Itay Nagler. PCMag habló con Nagler por teléfono desde Tel Aviv.

Personal genial de primo

PCMag: Primera pregunta: ¿alguno de sus cofundadores es primo real?
Itay Nagler: (Risas) Ah, no. No eran. Sin relación familiar. Primos, para nosotros, es un término de afecto para personas de ideas afines; alguien en quien confías lo suficiente como para pedirle consejo.

¿Cómo se conocieron?
 Bueno, [CMO] Nadav y yo hemos sido amigos desde la escuela secundaria, y también socios comerciales durante más de 10 años en algunas empresas digitales diferentes. Los cinco estábamos trabajando juntos en una campaña política hace casi dos años aquí en Israel. Vimos que éramos un equipo eficiente y que sacamos lo mejor el uno del otro, queríamos seguir colaborando y decidimos canalizarlo en nuestro sueño de mucho tiempo que se convirtió en Cool Cousin.

¿Cuál fue la inspiración detrás de Cool Cousin?
 Mi esposa Roni Ella es tan abierta y curiosa que, cada vez que salíamos de viaje, se acercaba a lugareños guapos y les pedía recomendaciones. La mayoría de las personas no se sentirían cómodas hablando con extraños, por lo que Cool Cousin es una forma de establecer conexiones entre viajeros y lugareños con ideas afines, brindando a las personas la capacidad de aprovechar la mente de otra persona y obtener un conocimiento profundo de su ciudad.

¿Qué estás buscando en un primo genial?
Estamos buscando personas que tengan pasión por su ciudad y estén dispuestas a cumplir con nuestros estándares de contenido: por ejemplo, cada mapa debe tener al menos 25 puntos y al menos 15 palabras de recomendación personal para cada punto. También queremos que los primos estén al tanto de los eventos locales, porque los usuarios le preguntarán qué está pasando este fin de semana, y también estarán ansiosos por participar en línea y ayudar a la comunidad.

¿Actúan como guías en la vida real?
 No, en absoluto. No es un servicio sobre encontrarse en la vida real; la plataforma no fue construida para eso. Todos están hackeando su camino para explorar el mundo, a través de Instagram, usando Airbnb, pero vimos una oportunidad real para proporcionar contenido fantástico. Queremos facilitar la conversación sobre las ciudades para que las personas puedan aprovechar al máximo sus experiencias de viaje.

¿Alguien puede ser un primo genial y se les paga?
 Las personas solicitan en línea, y revisamos todas las solicitudes cuidadosamente. En este momento, no le pagamos a nuestros Cool Cousins; se trata más de la moneda cultural y de compartir lo que les encanta de dónde viven / trabajan. Dicho esto, son nuestros mayores activos, y esperamos que puedan ser bien compensados ​​en el futuro.

La inversión de VC generalmente denota una jugada tecnológica con algo de inteligencia de máquina inteligente.

Tenemos una gran plataforma tecnológica y estamos utilizando inteligencia artificial, pero la tecnología es una forma de recuperar la conexión humana. Todos los demás parecen estar yendo en la dirección opuesta: hablando sobre la automatización de la personalización, el uso de bots anónimos, etc. No espiamos a los usuarios ni los influenciamos secretamente para que los lleven a lugares nuevos y modernos; De ningún modo. Se trata de conectar a las personas que aman viajar con Cool Cousins ​​que aman su ciudad.

¿Cómo obtendrán entonces los VC?
En este momento, estamos construyendo el contenido y la comunidad. Necesitamos alcanzar algunos hitos con un crecimiento crítico en ambas áreas antes de comenzar a probar la monetización. Dicho esto, vemos el potencial de servicios premium en el futuro, así como algunas oportunidades de asociación interesantes como el experimento que estamos haciendo ahora en Italia con el Carnaval de Venecia. Estamos probando algunas ideas con el comité del Festival para proporcionar valor a nuestros nuevos primos allí, incluidos artistas, diseñadores, personas que realmente conocen Venecia desde una perspectiva local.

Pregunta final: ¿Qué sigue?
 [Lanzamos] en los Estados Unidos el 6 de marzo, comenzando en Nueva York, con unos 40 primos. Por lo general, reclutamos a un administrador de la comunidad local que nos ayuda a mapear la ciudad primero y examinar las aplicaciones. Pero Cool Cousin se ha extendido a través de las comunidades creativas, y la mitad de nuestros nuevos primos de Nueva York se nos acercaron directamente a través de nuestro sitio.

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Publicado originalmente en //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.