El cuarto mejor restaurante del mundo frente a un burrito

Anoche cenamos en un restaurante llamado Central en Lima, que fue nombrado recientemente en alguna lista como el cuarto mejor restaurante del mundo. (Por supuesto, estas listas son bastante subjetivas, pero al menos alguien en algún lugar piensa que este lugar es realmente bueno).

Para el almuerzo fuimos a un burrito. Fue el primer * burrito que tuve en casi tres meses (el período sin burrito más largo de mi vida adulta).

Es difícil decir cuál fue mejor, pero le he dado mi mejor tiro basado en tres categorías: primera impresión; comida; y servicio.

Primera impresión: Burrito Bar

Cuando llegamos al Burrito Bar, un pequeño local de burritos sin lujos en el barrio de Barranco de Lima, lo primero que noté fue que había un tipo comiendo un burrito envuelto en papel de aluminio con una sudadera con capucha de Cal Poly. Para mí esto fue una buena señal. La gente en California conoce sus burritos, especialmente los estudiantes universitarios.

Primera impresión: Restaurante central

Durante semanas habíamos estado tratando de obtener una reserva en Central. De hecho, comer aquí fue la razón principal por la que vinimos a Lima en primer lugar. Para nuestro disgusto, cada vez que nos contactamos con ellos recibimos la misma respuesta. "Lo siento, estamos reservados por varios meses". Finalmente, después de tres semanas de jugar este juego, deben haberse cansado de que llamáramos, por lo que sugirieron que viniéramos y pidiéramos aperitivos y postres en el bar y si alguien cancelaba una reserva nos darían una mesa para el menú de degustación en el comedor principal.

¡Sí!

Cuando llegamos a las 8:45, le dijimos a la anfitriona que no teníamos reserva. Su respuesta: ¿te gustaría sentarte en el bar o en una mesa?

¿Sentarse en una mesa? ¿Me estás tomando el pelo? Dime que me estás tomando el pelo. Después de semanas de que le dijeron que habían reservado durante meses, aparentemente podría simplemente entrar y conseguir una mesa.

Pues que os jodan chicos. Que te jodan mucho.

De alguna manera logré controlar mi ira interna y le sonreí cortésmente. "Nos sentaremos en el bar. Gracias."

Ventaja: Burrito Bar

Comida: Burrito Bar

Pedí un burrito de pollo y un jugo de mango / maracuyá.

No había tenido un burrito en casi tres meses. Mi cuerpo ansiaba tortilla, frijoles, guacamole y papel de aluminio.

Tomé el primer bocado. Había pasado tanto tiempo que creo que mi lengua no reconocía los sabores. El segundo bocado fue el mismo. En su mayoría solo estaba lleno de frijoles. Brit me preguntó cómo estaba. "No estoy seguro, el jurado aún está fuera".

Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que no era mi lengua la que era deficiente. Fue el artista del burrito quien lo hizo. Estaba lidiando con un caso clásico de mala distribución de ingredientes, donde obtienes un bocado que es todo frijoles y el siguiente bocado que es todo guacamole, etc. Es un defecto molestamente común, pero no del todo fatal en muchos burritos.

En cualquier caso, el tercer bocado fue diferente. En el tercer bocado, todo encajó en su lugar. Me había adentrado un poco más en el burrito, donde los frijoles, arroz, pollo, salsa y queso se mezclaron en perfecta armonía, se tomaron de las manos y cantaron "Somos el mundo".

Y de hecho, el mundo se sintió bien otra vez. Fue una hermosa reunión entre boca y burrito, como un equivalente de comida mexicana de esos videos de YouTube donde los padres del ejército que regresaron del despliegue en el extranjero sorprenden a sus hijos en las asambleas escolares.

Comida: Restaurante Central

Tenemos pulpo a la parrilla, un plato de ceviche caliente, un tartar de mariscos con galletas de fantasía y un postre de chocolate amazónico. Realmente no sé qué decir. Todo estaba fuera de este mundo delicioso.

Pero aquí está lo gracioso. Unos cinco días antes de ir a otro de los mejores restaurantes de Lima llamado IK Restaurant para un menú de degustación de nueve platos. El restaurante, si bien es muy apreciado en Lima, no cuenta con la aclamación mundial de un lugar como Central. Pero si pones sus platos lado a lado contra los de Central en una prueba de sabor a ciegas, no hay forma de que pueda decirte que uno es definitivamente mejor que el otro. Quizás esto revela algo sobre mi paladar poco sofisticado. O tal vez revela algo sobre la naturaleza caprichosa y arbitraria de los premios de alta cocina. Con toda honestidad, probablemente sea un poco de ambos.

Ventaja: empate

Servicio: Burrito Bar

Después de terminar mi burrito, fui recompensado con un taco de pescado extra. ¡Sí! ¡Me encantan los tacos de bonificación! **

** Técnicamente, el taco era el tercer taco de Brittany que no pudo terminar, pero estoy predispuesto hacia los burritos, así que estoy distribuyendo el crédito al restaurante.

Servicio: central

Hicieron algo aquí que fue realmente agradable. Estábamos compartiendo aperitivos. Y normalmente cuando Brit y yo compartimos platos significa que como 60% y ella tiene que mantener el ritmo conmigo solo para obtener su 40%. No es que lo haga intencionalmente. Me emociono tanto que me convierto en el hipopótamo hambriento de compartir.

Tal vez pudieron ver la glotonería en mis ojos. No estoy muy seguro, pero tuvieron la amabilidad de dividir cada aperitivo por la mitad y sacarlo en dos platos diferentes para que cada uno tuviera el nuestro. Cada medio aperitivo estaba bellamente diseñado como un aperitivo completo solo que más pequeño. Fue un buen toque que no tuvieron que hacer y realmente hicieron que la comida fuera mucho más especial.

Ventaja: Central

Resultados finales: ¡Burrito gana!

Al final, nos encantó la comida en Central y fue una experiencia muy divertida comer allí solo por el factor extravagante de todo (toda la noche insistí en referirme a ella como "Central, el 4to mejor restaurante del mundo" ) Pero, sinceramente, no necesito estrellas Michelin para hacerme feliz. Necesito una proporción uniforme de frijol a arroz a guacamole. Soy un hombre simple con gustos simples. Dame burritos o dame la muerte.

* técnicamente tenía un burrito en Cuenca pero era estilo TexMex (ewww) cubierto y cubierto de naranja.