2017: el año en que se suponía que debía dejar de viajar y no lo hice

Ha pasado casi un año desde que se suponía que debía volar de Vietnam a América del Norte y cambiar mi maleta por un apartamento. Diez meses desde que se suponía que debía hablar sobre "la vida en el camino" en tiempo pasado. Trescientos días desde que se suponía que debía volver de un año en todo el mundo.

Spoiler: ninguna de esas cosas sucedió como se suponía que sucedería.

Antes de irme a Argentina a principios de 2016, mi plan era terminar Remote Year y volver a mi vida en NJ / NYC. Estúpidamente pensé que toda mi energía loca e inquieta sería reemplazada por recuerdos y fotos de 12 meses de aventura.

Como éste. Puesta de sol sobre un pequeño pueblo de pescadores en Mũi Né, Vietnam.

Pero la parte difícil de un año que cambia la vida es que cambia tu vida. Subestimé esto. Remote Year me mostró que no necesitaba irme de vacaciones para ver el mundo. ¿Por qué pasaba tanto tiempo en una oficina? ¿Por qué no podría hacer esto por mi cuenta? Tuve suerte; mi trabajo ya es amigable a distancia. No tenía una casa, un apartamento, un novio, un cachorro o una planta de interior que me atara a ningún lado.

Pensé mucho en esto.

A medida que avanzaba el año, mi plan de retroceder no parecía tan atractivo. Más personas preguntaron "¿qué pasa después?" Y la mayoría de las veces, mi respuesta cambió. Tal vez elegiría otra ciudad estadounidense para llamar hogar. Tal vez podría mudarme a Europa. No estaba seguro de a dónde ir cuando terminó el programa, pero me gustaba no saberlo. No saber "qué sucede después" significaba que no había terminado. Significaba que no tenía que renunciar al estilo de vida laboral / de viaje en el que me había enamorado.

Para enero de 2017, todavía no tenía un plan, pero tenía la opción de asistir a una conferencia en Singapur a fines de marzo. El año remoto terminó en febrero, así que tendría cinco semanas más para trabajar y viajar por Asia.

¿Más tiempo en Asia? Prolongar la toma de decisiones importantes de la vida? ¡Sí por favor!

Decidir cómo pasar mi mes en solitario debería haber sido fácil. Debería haber elegido un lugar para quedarme en marzo y pensar en esas opciones. Muchos lugares me darían estabilidad, reflexión e Internet. Además, acababa de pasar un año apreciando los viajes lentos. Colgar en algún lugar durante un mes tenía sentido.

Entonces, naturalmente, no lo hice.

A finales de febrero fui de Vietnam a Corea del Sur a Japón a Taiwán a Indonesia a Singapur a España. En Seúl caminé por millas, hice parrilladas a la parrilla sobre bidones de aceite vacíos, trabajé el turno de noche en cafés las 24 horas. Dominé (un poco) el sistema de metro de Tokio, dormí en una estantería y comí el mejor ramen de mi vida. Realicé un recorrido gastronómico no oficial de tres días por Taipei y celebré el Día de San Patricio con Guinness y bollos de cerdo. Me paseé por Bali y me tumbé bajo un cielo oscuro que explotó con estrellas en Nyepi, el "Día del Silencio" balinés, cuando la electricidad está prohibida. Sudo a través de dos camisas dando mi primera presentación de conferencia en Singapur. Pasé una semana tomando el sol de Barcelona antes de volar de regreso a Nueva Jersey.

Siempre hay tiempo para un descanso de trabajo cuando su grupo tiene vistas como esta. Marina Bay Sands, Singapur.

Ese caótico mes alimentado por la energía en Asia preparó el escenario para el resto de 2017. Este año se caracterizó por la indecisión, la duda y el movimiento constante. Fue increíble y extraño y, a veces, realmente difícil.

Llegué a Estados Unidos a principios de abril. Después de la emoción de reunirme con familiares y amigos, la vida se ralentizó y me quedé estancado: no estaba listo para la permanencia pero no estaba seguro de a dónde ir. Coqueteé con la idea de establecerme, tal vez no sea tan malo una vez que lo haga, pero no pude comprometerme con un lugar.

Y no quise hacerlo. Aún no. ¿Cuándo volvería a tener tanta libertad? ¿Qué pasa si eso nunca sucedió? ¿Cómo podría quedarme en un lugar cuando acababa de pasar más de un año aprendiendo cómo el mundo es más accesible, hermoso e interesante de lo que alguna vez percibí?

No pude Entonces, en lugar de buscar la estabilidad en los Estados Unidos, decidí quedarme "en el camino" sin tener idea de cuán literal sería la frase. En junio, poco después de esta decisión acertada, mi amigo Miranda me preguntó si me uniría a ella en un viaje por el país. Porque eso es lo que hacen las personas normales cuando están aburridas: conducen un Mini Cooper en los Estados Unidos de América.

Por qué no? No tenía dirección en ese momento. West no era un mal lugar para comenzar.

Y así es como pasé la mitad del verano de 2017 yendo de Nueva Jersey a Asheville, Carolina del Norte a Nashville, Tennessee, a Chicago, donde empacamos a cuatro amigos y nuestro equipaje durante 14 horas a Dakota del Sur y 7 a Denver. Nos dirigimos al oeste a Jackson, Wyoming y Salt Lake City, Utah. Condujimos desde Springville, California a Portland, a Seattle, a Vancouver, Columbia Británica, porque nada termina un viaje por carretera a Estados Unidos como una semana en Canadá.

Hecho: Vancouver es bonita

Volé de regreso a Nueva York después de ese viaje y pasé agosto en Nueva York antes de empacar mi vida en una maleta y regresar a JFK. América, simplemente no está funcionando en este momento. Próxima parada: Oporto, Portugal. Entonces Londres. Amsterdam Lisboa. Madeira. Ahora he pasado más tiempo en Portugal que en cualquier otro país fuera de los Estados Unidos; antes de julio, no estaba seguro de ir alguna vez allí.

Después de meses de intentar y no sentirse cómodo en los Estados Unidos, pasar seis semanas en Europa se sintió tan bien. La mayoría de ellos pasaron viviendo en un pequeño y acogedor apartamento en el corazón de Lisboa, donde aprendí a pronunciar pastel de nata y bebí vino verde y cerré mi computadora para las puestas de sol diarias y casi me desmayo corriendo mi primer maratón europeo.

Sentirme como un extraño en mi país de origen se sintió mal. Sentirse como un extraño en un país diferente se sentía bien. Me gustaba tener nuevas calles para aprender, nuevas direcciones para encontrar, un nuevo idioma para traducir. Me gustó construir mi propia pequeña rutina en esta novedad. Me gustaba explorar con viejos amigos en un país en el que la mayoría de nosotros nunca había estado, pero todos terminamos de alguna manera. Me gustó que en Lisboa, estaba bien para mí no tener idea de a dónde iba.

El ascensor a la parte superior de este estacionamiento era incompleto. Las vistas desde la cima no eran.

Se sentía bien estar en un lugar donde el sol brillaba todos los días y era imposible tomar una mala foto de nada.

Se sintió bien sentir que estaba de vuelta en Remote Year.

Pero también fue una provocación. Ese período de seis semanas en Europa fue mi último hurra por un tiempo y lo sabía. Por demasiadas razones para explicar en este momento, era hora de que me quedara por unos meses. Necesitaba reemplazar el 90% de mi guardarropa, ver a mi dentista, ahorrar un poco de dinero, volver a conectar con la gente. Extrañaba profundamente tener una comunidad, para mí, el mayor sacrificio de trabajar y viajar solo.

No importaba dónde aterrizara, pero era natural escribir "Nueva York, NY" en Skyscanner cuando reservé un vuelo hacia la permanencia temporal. Después de una semana de aventuras en un pequeño auto de mierda alrededor de la impresionante isla de Madeira, me detuve desde 2017 a fines de octubre, arrastrando una nueva maleta, mochila y actitud a Brooklyn. He estado (principalmente) aquí desde entonces.

La transición de regreso a algún tipo de estabilidad ha tenido altibajos. Estoy dividido entre amar esta base de operaciones y extrañar el mundo. Mi lucha es encontrar el equilibrio, o un medio feliz entre "sentirme atrapado" y "correr a una nueva ciudad cada vez que me aburro". Nunca he sido bueno en el equilibrio. Miro hacia atrás en 2017 y veo muchas opciones espontáneas y divertidas, pero también veo mucho estrés e indecisión. Mi objetivo para 2018 no es viajar menos, sino viajar de manera más inteligente, cuidarme mejor y aprovechar al máximo los lugares a los que puedo ir.

Comencé esta caminata bajo la lluvia torrencial y estaba * emocionado * de superar las nubes. Pico Ruivo, Madeira.