Una guía para enfrentar el sexismo al viajar

... sin ser una opresora colonial feminista blanca

Lo que es brillante y agotador una vez que se ha tragado la píldora roja del feminismo es que no hay vuelta atrás. Una vez que te das cuenta de la dinámica de poder de género que opera en nuestra sociedad, no puedes evitar notar el sexismo en todas partes a tu alrededor. Es como tratar de olvidar un gran spoiler de Game of Thrones que alguien te dijo porque tu apellido es Stark y pensaron que te gustaría escuchar noticias de tu familia. O tratando de ver las patas brillantes en esta imagen, una vez que te das cuenta de que no están cubiertas de aceite sino de pintura blanca:

Eres bienvenido por esa analogía alucinante.

De todas formas. Hacia adelante.

Cuando eres feminista, eres feminista donde quiera que vayas. En Uni, en el trabajo, en la cama, en las cenas familiares con el tío Robert y sus microagresiones "bromeando, ¿dónde está tu sentido del humor?".

Entonces, sí, también eres feminista cuando viajas o vives en un país extranjero, y eso puede provocar algunos choques culturales violentos. Debido a que todavía hay muchos países en el mundo donde el Estado institucionaliza la desigualdad, muchos otros donde el sexismo puede parecer mucho más descarado que en casa. Lo cual es normal, porque nuestras mentes notan la desigualdad mucho más cuando no nos obliga a cuestionar nuestros propios hábitos y zona de confort. Esto es especialmente cierto en los países del Sur Global, que hemos sido entrenados por sociedades racistas y neocoloniales para ver como menos "desarrollados" que Occidente.

Estudié en India por dos años. Una vez me quedé dormido en un autobús nocturno y fui despertado por el hombre a mi lado, acariciando casualmente mi pezón. En otra ocasión, uno de mis compañeros de clase me dijo que tan pronto como terminara su carrera, sus padres establecerían un matrimonio arreglado para ella. Le habían permitido estudiar solo porque la ayudaría a conseguir un marido de "mejor calidad". El arrendador del piso que compartía con dos niñas y un niño se negaría a hablarnos si el "hombre de la casa" no estuviera allí.

Algunos años después, estaba en Cuba para una pasantía, y me rodeó un grupo de hombres que me acosaban, mientras explicaba que no debería molestarme porque el acoso callejero era solo una forma de "celebrar la belleza de una mujer". . ”Cue se arrastra la piel.

Y cada vez que tenía ganas de hacer esto:

o esto:

Pero la cuestión es que podría llevar mi feminismo a donde quiera que vaya, también tomo mis privilegios, como una mujer blanca de un país rico que tiene suficiente dinero para viajar y un pasaporte que le permite visitar casi cualquier país que quiera. Y eso es un gran privilegio.

Soy de Inglaterra, un país que ha estado diciendo a otros qué hacer durante siglos. Denunciar el sexismo en los países menos privilegiados a menudo me convierte en un opresor. Llegar a un país del que sé poco, decirles a los hombres cómo comportarse y a las mujeres por lo que deberían estar enojados es neocolonial, derecho, opresivo, no es útil y no es mi lugar.

Generalmente no tendré idea de cuáles son los problemas reales o qué está en juego para las mujeres que viven allí. Le dije a mi compañero de clase que se negara a casarse y que huyera y viajara por el mundo conmigo. Ella responde que tiene que aceptar la decisión de sus padres, o perderá a toda su familia, a todos los que amaba. "¿Qué harías en mi lugar?", Me preguntó.

Entonces, ¿qué puedes hacer cuando te encuentras con el sexismo cuando viajas? ¿Cómo cuidarse sin ser opresivo?

Lo primero es lo primero: mantente a salvo. Si alguien te ataca o te acosa, no hay excusa. Tienes derecho a responder con enojo, a abofetearlo, salir de allí, gritar hasta que alguien venga, si tienes ganas de hacerlo; si te sientes capaz de hacerlo. Es tu cuerpo, en todas partes, y puedes decidir qué hacer, cómo reaccionar, si te sientes violado. Su cuerpo es un lugar donde tiene pleno derecho a establecer las reglas.

A gran escala, no eres tú quien va a cambiar las cosas. Ponga a un lado cualquier instinto salvador. Hay suficiente trabajo por hacer en su país de origen, donde es más legítimo actuar, así que ahorre energía para eso. Recuerde que cuando viaja, solo vive opresiones de manera indirecta, porque nunca forma parte del sistema. Siempre puede elegir irse, para empezar, además, a menudo recibe un trato diferente debido a su privilegio. Si hubiera elegido ir a la policía sobre el tipo que buscó a tientas en un autobús en la India, se habrían tomado en serio mi queja, porque soy extranjera. Si hubiera sido indio, especialmente si hubiera sido de un elenco inferior, no habría tenido derecho al mismo tratamiento. Puede experimentar un eco del sexismo en su país anfitrión, pero nunca experimentará realmente el sexismo que las mujeres de allí experimentan todos los días. Por eso, eres un aliado de su causa y no directamente un luchador.

Las feministas de todos los países necesitan unirse, hablar, compartir, echarse una mano, pero también luchar colectivamente por no reproducir otras formas de dominación. Es decir, lo que ha hecho el feminismo blanco desde, bueno, para siempre.

¿Te sientes frustrado e impotente porque no puedes tomar medidas? Vea si algunas feministas locales desean reunirse para compartir sus diferentes experiencias, vea si puede asistir a reuniones o protestas, respetuosamente, sin ocupar demasiado espacio, y conozca todas las cosas interesantes que están sucediendo en el mundo.

Estas son las lecciones que aprendí de mis propias andanzas, ¡me encantaría escuchar las tuyas!