The Wigwam Motel en Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

Las mejores ciudades de la ruta 66 para neón y nostalgia en el viejo oeste

La histórica Ruta 66 evoca imágenes nostálgicas de una América más inocente de los años cuarenta y cincuenta, con viejos letreros de neón de motel, autos americanos antiguos y paisajes icónicos del oeste americano.

El camino más famoso de Estados Unidos se completó en 1926 y se convirtió en la principal ruta este / oeste del país, con 2,488 millas de Chicago a Los Ángeles. Conocida como "The Mother Road", su historia, cultura automovilística y atracción romántica ha inspirado canciones, programas de televisión, películas y libros.

En 1985, cuando se terminó el último tramo de la nueva interestatal, la Ruta 66 fue oficialmente desmantelada. En el oeste, fue reemplazado por la Interestatal 40, que omitió muchas de las ciudades originales de la Ruta 66, haciendo que muchas de ellas fueran obsoletas, luchando por sobrevivir y evitar convertirse en ciudades fantasmas reales. Estas son las mejores ciudades de la Ruta 66: las ciudades cuyo principal reclamo a la fama ahora es su herencia de la Ruta 66. Son las antiguas ciudades de ferrocarriles y paradas de camiones que el tiempo olvidó. Arizona y Nuevo México tienen más que su parte justa de estas pequeñas ciudades retro, y con el suroeste de Estados Unidos como telón de fondo, ¡qué podría ser mejor!

Para tener una buena idea de la Ruta 66, sugiero conducir el tramo pintoresco y bien conservado, desde Arizona a través de Nuevo México y Texas, si el tiempo lo permite.

Si no ha hecho este viaje antes, no espere conducir todo el camino a lo largo de la antigua Ruta 66 y encontrar una gran cantidad de lugares de interés histórico, o incluso un pintoresco distrito de la Ruta 66 en cada ciudad. De hecho, las secciones preservadas son pocas y distantes entre sí. Ni siquiera conducirás la Ruta 66 la mayor parte del tiempo. El camino original tiene apenas dos carriles de ancho y no se mantiene en los largos tramos entre ciudades. Simplemente desaparece en algunos lugares y, a menudo, no está bien marcado ni es fácil de encontrar. Por lo tanto, la mayor parte de su disco estará en la Interestatal 40.

A continuación, he enumerado las ciudades más populares de la Ruta 66 (de oeste a este) y las atracciones en lo que es, en mi opinión, el tramo más conservado y pintoresco de la ruta anterior.

Tienda de Curiosidades TeePee en Tucumcari, Nuevo México | Foto © Rebecca Pavlik

ARIZONA

El tramo más largo sin perturbaciones de la Ruta 66 original se encuentra en Arizona. Si viene desde el oeste, salga de la Interestatal 40 entre Needles y Kingman, y tome la carretera estatal 95 hacia la ruta original 66 en dirección a Oatman. Oatman es una auténtica ciudad minera del Viejo Oeste con una población actual de alrededor de 2000. Es popular entre los turistas por su historia del Viejo Oeste y su nostalgia de la Ruta 66. Las madrigueras salvajes de Oatman deambulan por las calles e incluso hay un espectáculo de tiroteo en el Salvaje Oeste.

Otra ciudad antigua y auténtica de la Ruta 66 es Kingman, fundada por el Ferrocarril de Santa Fe en 1882. Con su paisaje desértico, antiguo depósito de trenes, moteles y cafeterías, Kingman se siente más como una ciudad arenosa. En Kingman, echa un vistazo a la Asociación de la Ruta Histórica 66 de Arizona, para ver historia, información, recuerdos y una tienda de regalos.

Desde Kingman, conduzca hacia el este hasta Seligman, otra pequeña ciudad interesante con algunas estructuras originales y una tienda de regalos de la Ruta 66. Desde aquí, no tome la carretera interestatal 40, continúe por el tramo restante más largo de la ruta 66, que gira hacia el noroeste y lo lleva a través de Peach Springs, la inspiración para la película animada de Pixar Cars. Con una población de poco más de 1000, sus viejos edificios, hoteles y estaciones de servicio recuerdan a los visitantes de otra época.

Una de las mejores ciudades de la Ruta 66 en Arizona es Williams, que muchos viajeros pierden al detenerse en Flagstaff. Williams es una pequeña y encantadora ciudad del Viejo Oeste con muchos pequeños moteles, restaurantes y tiendas de recuerdos a precios razonables. ¡Una de las principales atracciones de Williams es el ferrocarril del Gran Cañón, que lleva a los visitantes del centro de Williams directamente al borde sur del Gran Cañón y viceversa! Williams es pequeño y pintoresco en comparación con Flagstaff, que es más una ciudad universitaria.

Si el tiempo lo permite, recomiendo conducir hacia el norte desde Williams para ver el Gran Cañón (si no toma el tren), luego conducir a lo largo del borde sur hasta Desert View y luego a Cameron antes de dirigirse hacia el sur por la 89 de regreso a Flagstaff.

Flagstaff es la ciudad más grande a lo largo de la ruta 66 de Arizona, y atiende tanto a sus estudiantes de la Universidad del Norte de Arizona como a los turistas. La escena universitaria mantiene vivo el pequeño distrito histórico del centro y lleno de cafeterías y tiendas a precios razonables. Es más una ciudad real con muchas más actividades, incluidos numerosos museos, el Observatorio Lowell, el Parque Histórico Estatal Riordan Mansion y un área de esquí.

Continuando, la Interestatal 40 lo lleva a la ciudad de Winslow, hogar del hermoso La Posada Hotel & Gardens, una joya arquitectónica construida en 1929 por el ferrocarril de Santa Fe para la compañía Fred Harvey. Diseñado por la arquitecta Mary Colter, se considera una obra maestra del sudoeste y "el último gran hotel ferroviario de Estados Unidos". Winslow es una interesante ciudad de la Ruta 66, con un ambiente auténtico y vale la pena echarle un vistazo.

Hacia el este, su próxima parada es la pequeña ciudad de Holbrook, hogar del famoso Wigwam Village Motel. Construido en 1950, con habitaciones kitsch en forma de tipis nativos americanos y una colección de autos antiguos en el estacionamiento, el Wigwam es un hito icónico de la Ruta 66 que todavía está en funcionamiento.

Hill Top Motel, Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikQuality Inn en Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikWigwam Motel en Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

NUEVO MEXICO

Gallup es otra ciudad de la Ruta 66 que vale la pena explorar. Conocido por sus impresionantes paisajes desérticos y su proximidad a la Nación Navajo y al Pueblo Zuni, es el lugar para comprar cerámica, obras de arte, alfombras y joyas de los nativos americanos. El monumento más famoso de Gallup es el hotel El Rancho. Construido en 1936 y catalogado en el Registro Nacional de Lugares Históricos, este rústico hotel del Viejo Oeste es el lugar donde se hospedaron las estrellas de cine más grandes de los años 30, 40 y 50 mientras filmaban películas del oeste cerca. Si no te quedas a pasar la noche, al menos echa un vistazo al hermoso lobby del hotel (que también se usa para filmar) y toma una copa en The 49er Lounge, ¡el bar en el que Errol Flynn una vez montó su caballo!

De vuelta en la Interestatal 40, para aquellos interesados ​​en la auténtica cultura nativa americana, sugiero hacer un viaje al Acoma Pueblo al sur, entre Grants y Albuquerque. El Acoma Pueblo, o Sky City como se lo conoce, se estableció en la cima de una mesa de 367 pies y tiene fama de ser la comunidad habitada más antigua de América del Norte.

¡Albuquerque tiene una sección importante de la Ruta 66 a lo largo de lo que ahora es East Central Avenue y aún juega su herencia de la Ruta 66! Este tramo cuenta con un restaurante de la Ruta 66 y bastantes de los viejos moteles de la Ruta 66, con sus geniales letreros de neón retro. Algunos de los mejores moteles antiguos y letreros de neón se encuentran en una parte destartalada de la ciudad, lo que probablemente solo sea bueno para tomar fotos, ya que la mayoría de estos moteles ya no están en uso.

Continuando, vale la pena explorar Santa Rosa, aunque es muy pequeña y no parece importarle mucho la nostalgia de la Ruta 66. Hay muy pocos moteles antiguos auténticos, letreros de neón retro u otras referencias de la Ruta 66. Sin embargo, es un casco antiguo interesante que también se ha quedado solo.

Con mucho, la mejor ciudad para moteles antiguos y originales de Route 66, letreros de neón y nostalgia es Tucumcari. Es bastante pequeño y, como puede conducir por el centro de la ciudad, bajando por la ruta 66, ¡se sorprenderá con la cantidad de interesantes moteles, tiendas y cafés antiguos con increíbles letreros de neón! Varios de estos viejos hoteles del apogeo de la Ruta 66 todavía están en funcionamiento, el más famoso es el Blue Swallow Motel.

Por lo que he observado, Tucumcari ha conservado más moteles y tiendas antiguas, con sus letreros de neón originales, que cualquier otra ciudad a lo largo de este tramo; parece realmente intacto por el tiempo. También es un poco más valiente y auténtico en comparación con Williams y Flagstaff. Algunas secciones de la ciudad están un poco deterioradas y no hay mucho que hacer allí (no hay grandes atracciones o museos), pero eso es parte de su encanto: el progreso no lo ha arruinado. Si eres fotógrafo, Tucumcari debería estar en la parte superior de tu lista.

Old Route 66, Tucumcari, Nuevo México | Foto © Rebecca PavlikOld Route 66, Tucumcari, Nuevo México | Foto © Rebecca PavlikThe Blue Swallow Motel, Tucumcari, Nuevo México | Foto © Rebecca Pavlik

TEXAS

Este tramo del norte de Texas es su parte más corta, por lo que solo por esa razón, podría conducir fácilmente. Sin embargo, si vienes desde el oeste, es posible que quieras ir tan lejos como Amarillo, que es donde encontrarás la extraña atracción en carretera conocida como Cadillac Ranch.

Esta instalación de arte fue una creación del ranchero Stanley Marsh, quien colaboró ​​con Ant Farm, un colectivo de arte de San Francisco, y consta de diez Cadillacs medio enterrados. Vale la pena detenerse y salir de su automóvil, ya que es mucho más impresionante de cerca. En el centro de Amarillo, la ruta 66 ahora es la 6ta avenida y está llena de tiendas de antigüedades y algunos cafés lindos. Es genial si te encantan las antigüedades, y es un buen lugar para almorzar, pero no hay mucho en el camino de la señalización o nostalgia de la Ruta 66 original. Sin embargo, un edificio, The Nat, tiene bastante historia, ya que alguna vez fue el club nocturno más grande entre Denver y Dallas. Construido en 1922, el Natatorio Amarillo fue originalmente una piscina, luego un salón de baile, luego un lugar de espectáculos. ¡El enorme y antiguo salón de baile ahora se usa como un centro comercial de antigüedades durante el día, y está despejado para presentaciones por la noche!

La ruta 66 continúa hacia Chicago, pero dejaré ese tramo de autopista para otro momento. Para la mayoría de nosotros, la Ruta 66 es una gran excusa para hacer un viaje por carretera hacia el oeste y descubrir increíbles paisajes desérticos y pequeños pueblos interesantes que de otro modo no tendríamos motivos para visitar.

Sugiero no obsesionarse demasiado con la Ruta 66 en sí misma (a menos que sea un verdadero aficionado a la historia), principalmente porque no le quedan grandes porciones, solo pequeñas piezas aquí y allá, y puede terminar decepcionado por la falta de preservación. Además, hay mucho que ver y hacer en el camino que tiene poco que ver con la Ruta 66, como el Gran Cañón. Finalmente, mantén la mente abierta: muchas de las ciudades que pasaron por alto cuando se construyó la Interestatal 40 sufrieron caídas económicas extremas y pueden parecer un poco deprimidas y difíciles. Sin embargo, el tiempo tiene una forma de corregir ciertos errores, y ahora esas ciudades, las que quedan solas con la menor cantidad de progreso, se han convertido en los destinos de viaje de la Ruta 66 más populares y auténticos.

Para obtener una lista de los sitios históricos en cada ciudad de la Ruta 66, sugiero visitar el sitio web de los Parques Nacionales en http://www.nps.gov/nr/travel/route66/listofsites66.html. Tienen una buena lista de edificios históricos y atracciones en cada pueblo

© 2016 Rebecca Pavlik, Todos los derechos reservados.

Cadillac Ranch | Foto © Tom NoraOld Route 66, West Texas | Foto © Tom Nora