El sucio secreto detrás de mi mejor escrito

Sugerencia: no está en Medium.

Tengo que hacer una confesión. Sí, tengo un blog, tanto aquí como en mi propio sitio web. Sí, escribo para ganarme la vida, lo que significa que puedo trabajar con editores increíbles en algunos medios diferentes. Y sí, se me conoce por escribir actualizaciones de Facebook de largo aliento que cruzan la línea invisible entre la actualización y el ensayo.

Pero de todos los lugares donde escribo, hay uno en el que disfruto más leyendo mis propias cosas: Yelp. Aunque parezca extraño, mis comentarios de Yelp incluyen algunas de mis piezas favoritas de mi propia escritura.

Solo en Yelp confesaría que una vez fantaseé con reemplazar los botones de mi camisa con globos oculares humanos, describir un sándwich tan bueno que podría revertir una vasectomía o recomendar un restaurante para una fecha excepcionalmente aburrida. Solo en Yelp recopilaría información aleatoria pero valiosa, como por qué no debes poner alces en cestas o cómo curar a tus hijos de comer granos enteros. Solo en Yelp compartiría mis puntos de vista religiosos sobre el culto al calzado, los peligros de los chakras mal alineados o lo que Dios pretendía que fuera McDonalds.

Como se puede deducir, mi perfil de Yelp no es estratégico: no estoy tratando de aumentar mis seguidores, y no estoy comprometido con ninguna frecuencia de publicación en particular. Si bien disfruto de tener ese pequeño ícono "Elite" al lado de mi nombre, no creo que haya asistido a un evento Elite o haya recibido ningún otro beneficio material de mi Yelping.

Lo que me encanta de Yelp, o al menos, de lo que escribo en Yelp, es cómo me permite contar una historia y, al mismo tiempo, saber que lo que escribo probablemente sea útil para otras personas. Estas son mis formas favoritas de poner en práctica ese poder:

  1. Capturando recuerdos. Yelp es nuestro cuaderno de viaje familiar: la única vez que soy religioso acerca de revisar cada negocio, restaurante y atracción que patrocinamos es cuando estamos de vacaciones. En lugar de escribir reseñas genéricamente útiles, a menudo escribo reseñas que capturan experiencias especiales como conocer a un autor favorito en San Diego, nuestro crucero por las Islas del Canal, una peregrinación para cavar en busca de rocas en la zona rural de Oregón, una tarde épica de artes y oficios, y Sí, incluso un viaje a Target en San Francisco. Incluso disfruto recordando nuestros peores momentos, como los diez largos minutos que pasamos en Fisherman’s Wharf, nuestro viaje a una piscina cubierta de popa, o esa vez que el niño vomitó en el auto.
  2. Compartiendo nuestros hallazgos. Cuando terminamos un viaje por carretera, recopilo mis comentarios en una sola lista para poder compartir nuestros descubrimientos con amigos que hagan viajes similares en el futuro. A menudo comparto el conjunto de reseñas de nuestro viaje por carretera de Vancouver a San Francisco, nuestro viaje por carretera en el centro de Oregón o mi lista de restaurantes y experiencias esenciales de Vancouver.
  3. Curando una colección. Siempre he tratado de buscar el mejor helado en cualquier lugar que visito, pero Yelp ha convertido este compromiso en una colección virtual de experiencias para comer helado. Me dediqué a revisar todas las heladerías artesanales que pude, un compromiso que, en un memorable viaje por carretera, dejó a nuestros hijos suplicando por favor, por favor, dejen de comer helado. Mis primicias favoritas no son necesariamente la fuente de mis reseñas favoritas: Bi-Rite Creamery es mi lugar de helado favorito (excepto quizás el otro Bi-Rite o el Bi-Rite entregado por Instacart), pero mi desagradable derribo de Humphrey Slocombe es la revisión de helados que más amo. Y Rori está en Santa Bárbara, donde mi fanatismo por los helados se encontró con una pala que se aseguró de que tuviera algo sobre Yelp.
  4. Copia de seguridad externa. Yelp es cómo recuerdo en qué restaurante mexicano me gusta parar en nuestras carreras transfronterizas, y cuál quiero evitar como la peste. Así es como me aseguré de que una vez que redescubriera mi restaurante favorito de Seattle, o los mejores macarons de Portland, no los volvería a olvidar.
  5. Activismo local. Trabajar en un restaurante no debería requerir que las mujeres desnuden sus cuerpos. Una revisión de Yelp fue la forma más directa de llamar la atención sobre el absurdo código de vestimenta del restaurante Glowbal en Vancouver. Y cuando amo un negocio local, una revisión de Yelp es la mejor manera de echar una mano: estaba ansioso por encontrar negocios para un favorito del vecindario, Masala Cafe, aunque lamentablemente, todavía cerró sus puertas.
  6. Venganza exacta. No puedo negar que a veces uso Yelp para hacer llover un infierno en un negocio que realmente me ha molestado. Si bien estoy seguro de que hay una habitación especial en el infierno para personas como yo, sospecho que estará llena de escritores que amo, porque no hay nada que me guste leer, o escribir, más que una crítica verdaderamente cruel. Dos de mis favoritos personales: este derribo de Connie’s Cook House por arruinar la víspera de Navidad, y esta revisión de sushi servido por extraterrestres de otro planeta.
  7. Comentario cultural Hay algunos momentos en mis viajes transfronterizos en los que simplemente no puedo superar las diferencias entre Estados Unidos y Canadá. Nuestra cena en The Lark fue tal momento, como comprar en Trader Joe's o descubrir la tienda de abarrotes más pequeña del mundo.
  8. Compartir teorías de mascotas. Yelp es donde finalmente encontré un hogar para mi creencia de que cualquier plato puede mejorarse mediante la adición de chocolate, tocino o manzana cheddar ahumado; una salida para mi carta de amor al aguacate de California; y un canal para alertar al mundo sobre la forma en que nuestros futuros señores alienígenas usarán nuestro fetiche Ikea para destruirnos.
  9. Guardando resentimiento. Mis hijos se niegan a comer comida mexicana, lo que significa que solo tuve una experiencia de los mejores tacos en la historia de los tacos, o tal vez fueron los mejores pimientos carbonizados en la historia de los pimientos carbonizados. Así que me aseguré de revisar no solo los tacos, sino también a mis hijos.
  10. Enseñándome una lección. Revisé el Hotel Red Lion en Disneyland con la esperanza de que nunca más lo olvidaría: no estás pagando por la habitación, estás pagando por el sueño. Escribí una reseña de Fred Meyer para asegurarme de que nunca más volvería a entrar en un Fred Meyer. Y al gritar estas lecciones, espero que también puedan ayudar a otras personas.
  11. Ayudando a otros padres. Hablando de ayudar a otras personas: mis reseñas de Yelp son la forma en que trato de evitar que los padres traumaticen a sus hijos con animales muertos en el Museo de Historia Natural de Santa Bárbara, ahoguen a sus hijos en una lancha rápida de Oregón o les compre una blasfemia. hamburguesa cargada de leche.
  12. Recordando la vida sin Yelp. Mi dependencia de Yelp no es solo para capturar mis experiencias de viaje: también es crucial para encontrar nuevos lugares para comer. Por eso es útil recordarme ocasionalmente que incluso yo puedo encontrar lugares deliciosos sin leer primero una reseña.

En nuestro afán por construir un seguimiento en las redes sociales o una presencia estratégica en la web, es fácil perder de vista la escritura por pura alegría, o por ser un servicio real e inmediato. Pero ese tipo de escritura es realmente una experiencia de cinco estrellas.

Esta publicación apareció originalmente en alexandrasamuel.com.